Paderne Medieval




En el Algarve, junto a los pueblos de mayor renombre turístico, están otros escondidos, desapercibidos para muchos en estos tiempos, pero que jugaron un importante papel histórico. Localidades que guardan bonitos tesoros patrimoniales y naturales. Uno de estos lugares es Paderne, una villa única y tranquila del interior algarvio a pocos kilómetros de la bulliciosa Albufeira, que celebra la entrada del nuevo año de una manera muy particular: recreando y recordando su pasado.

Pastelería Kubidoce





En Olhão todo el mundo conoce a Filipe Martins; uno de sus más jóvenes e ilustres reposteros, el autor del bolo rei gigante o el pastelero al que el famoso cocinero Jamie Oliver dedicó un artículo en su revista con su receta de folar. Un cocinero de grandes retos en todos los sentidos y el autor de los bombones más ricos de todo el Algarve. La ciudad cubista cobija una de las referencias de la pastelería portuguesa: Kubiodoce, un lugar donde la boca se hace agua.

Los domingos, mercado junto a la ría




Si los sábados era tradición en esta región que los productores del campo desembarcaran en los aledaños de los grandes mercados para vender sus mercancías, ahora en el Algarve los mercados de productores empiezan también a extenderse a los domingos. Primero, fue Faro quien creó tendencia con su Mercado Agrícola en el Largo do Carmo y ahora sigue sus pasos Alvor, que ha instaurado este año su mercado dominical en un escenario espectacular, a la orilla misma de su gran ría, uno de los tesoros naturales de esta tierra.

El nacimiento más grande del Algarve



Uno de los mayores atractivos de la Navidad algarvia está en Vila Real de Santo António; se trata del nacimiento más grande de la región, uno de los belenes más importantes de Portugal. El Centro Cultural António Aleixo, lugar emblemático de la ciudad iluminista, alberga un año más una gigante recreación de la historia del nacimiento de Jesús.Una visita obligada de nuestra Navidad en el Algarve, que siempre viene acompañada de dulces compras en la Aldea de Navidad, que se instala en la Plaza Marquês de Pombal durante todas las vacaciones y donde no faltan multitud de atracciones para los más pequeños. La Navidad en Vila Real de Santo António tiene una luz especial, infinita, donde el precioso rosado del atardecer parece formar parte del alumbrado festivo.

Odeleite, el Belén del Algarve




Hay lugares en los que representar el portal de Belén no resulta difícil. Pequeñas aldeas que parecen un retrato de la ciudad Palestina tal y como aparece en nuestros nacimientos, y ese es el caso de Odeleite. Una pequeña población escondida y desapercibida entre Castro Marim y Alcoutim. El contrapunto del Algarve turístico; un rincón único, donde el tiempo se detuvo hace muchas décadas para congelar las artes, los saberes y los sabores que el progreso acabó borrando en otros muchos lugares no muy lejanos.

La playa de Monte Gordo




Si hay una animal que evoca vacaciones, playa, relax, viajes, ese es la gaviota. A pesar de su mala y falsa reputación, a mi me encanta su sonido, sus piruetas arriesgadas hacia el agua, su vuelo acrobático sobre la arena, por eso me gusta la playa de Monte Gordo.Ese extenso arenal, que parece haber sido colonizado por estas aves, y en el que reposan después de una dura jornada las embarcaciones de pesca tradicionales algarvias, los ‘golfinhos’, decorados con bonitos y llamativos colores. Detrás del fresco pescado que se desembarca en la arena misma acuden las gaviotas y también nosotros aquella mañana de sábado, en la que tuvimos el placer de disfrutar de un delicioso almuerzo en la Asociación de Pescadores, con la captura del día y con la charla divertida de uno de sus viejos lobos de mar.


Monte Gordo fue en el siglo XVIII, cuando los pescadores catalanes formaron aquí una colonia, el centro de pesca de la sardina y esta vocación marinera la sigue manteniendo, a pesar de que en los años sesenta empezara a conformarse como uno de los principales destinos turísticos del sur con sus altos hoteles y su atrayente casino.


Aunque esta localidad cercana a la desembocadura del Guadiana y perteneciente a Vila Real de Santo António es un importante centro turístico todo el año, el lugar sigue siendo un núcleo de marineros. En la misma playa, los pescadores han habilitado su propio puerto, entre las sombrillas de los turistas, arrastrando hasta aquí al final de la jornada las embarcaciones desde el mar a la propia arena coronadas por 'banderas' de todos los colores. 


Y después de una dura faena del mar, llega el momento de la reunión, de las cervezas entre colegas y amigos, del rico grelhado que se prepara en el restaurante de la Asociación de Pescadores de Monte Gordo, entre los almacenes de aperos de pesca. 



Un chiringuito frente a los barcos, del que me había hablado mi amigo Juan Toscano, y en el que entre los pescadores se mezclan los turistas ávidos de sol y buen comer. Un local que fuimos a conocer en una calurosa mañana de otoño con una luz mágica, como casi siempre en este rincón del Sotavento. 




El marco era inmejorable, una mesa sobre la arena misma, entre los aperos tendidos de los pescadores, desde la que éramos espectadores de las piruetas arriesgadas de las gaviotas junto a los barcos, mientras disfrutábamos de una Sagres bien fría, acompañada de las entradas servidas nada más sentarnos;  ese rico pan casero de la zona con aceitunas, paté de sardina y mantequilla.


La carta del restaurante es una rosario de platos de pescados, algunos tachados con lápiz por estar fuera de la temporada, como las sardinas o los carapaus (jureles). Sorprendía también un amplio apartado para la carne con sugerencias  de cerdo ibérico, pollo, secreto, pluma o incluso salchichas (todos los platos con ensalada, patata y unos precios que oscilan desde los 6 a los 12 euros).


Teníamos claro que en aquel lugar la elección tenía que estar entre la lista del pescado, sería imperdonable no pedirlo viendo como detrás de nosotros las furgonetas de las pescaderías más cercanas cargaban su mercancía. Y no perdíamos la vista de las grandes fuentes que se servían en las mesas colindantes.


El primer plato fue una sugerencia del día, un plato de acedías fritas, exquisitas, acompañadas de arroz guisado con tomate y laurel y ensalada (8 euros).


Completamos el menú con una 'mista' de pescado, tres piezas con ensalada y patata, donde el salmonete era espectacular (12 euros), y una maravillosa y contundente barriga de atún para la que volvimos a pedir arroz con tomate de acompañamiento (8,5 euros).


Y mientras saboreábamos aquellos platos, la comida se animaba con la conversación de António Bandeira.  Había cierto parecido físico entre nuestro parlanchín pescador y el actor español, con el que aseguraba mantener una relación familiar. Ya jubilado, el 'Banderas' de Monte Gordo fue un auténtico galán que enamoraba a las turistas vendiendo postales en su juventud; un buen futbolista que debutó en el Fútbol Club Boavista de Oporto y que vivió unos años en Berna. 


Sin embargo, su alma de pescador le llevó a abandonar tan intensa vida para volver a su tierra natal y seguir en el mar. Hoy jubilado, aquí sus hijos continúan su labor y espera que quizá también su nieto, mientras los espera cada día en el puerto y para matar el tiempo conversa entre cervezas y vinos con los turistas, a los que relata sus peripecias con un perfecto inglés. 


Después del café y de abonar la cuenta (52 euros para cuatro personas), las gaviotas seguían vigilando los barcos en una tarde preciosa que invitaba a un irrenunciable paseo por la orilla del mar. Y así lo hicimos. 


Desde la zona del puerto nos dirigimos hacia el oeste, a la playa conocida por algunos como de 'Adán y Eva', y no es de extrañar, porque es un auténtico paraíso de pinares y dunas, desierto en esta época del año.


Caminamos con los pies que entraban y salían en un agua realmente cálida para el otoño hasta alcanzar nuestro nuevo destino, la playa de O Cabeço y el restaurante Sem Espinhas, otro de los lujos del Algarve para comer un rico pescado, sus deliciosos arroces o disfrutar de una copa frente al mar.



En esta ocasión nuestra parada fue para una rica capirinha en la arena debajo de la sombrilla hasta ver bajar el sol y emprender el camino de vuelta. 



Son esos días mágicos del Algarve que no quieres que lleguen a acabarse, donde todo parece ser perfecto: el lugar, la comida, la temperatura, la música y la buena compañía.


Pero el tiempo no se para, la noche acabó llegando y la vuelta se hizo irremediable, no sin antes hacer la parada obligada cada vez que vistamos Monte Gordo por imperativo de mi hijo; una visita al restaurante japonés Osaka. Un local de culto para los amantes de la cocina oriental en la zona de la frontera, en el que el menú de almuerzo buffet a la carta cuesta 11,90 euros y la cena 14,90 euros.


Pero Osaka tiene además sushi para llevar, que te lo confeccionan allí mismo sobre la marcha, si no puedes quedarte a probar su cocina en su bonito salón.
                     

'Disfruta hoy, es más tarde de lo que crees', dice precisamente un proverbio oriental. Y eso hicimos aquel día en Monte Gordo disfrutar de un lugar especial, ese que adoran las gaviotas. 

Agenda de eventos en el Algarve. Noviembre 2015 (III)

 

 

PROTAGONISTA, EL MADROÑO

 

Llega el momento del madroño, el medronho como lo conocen por aquí, uno de los 'reyes algarvios', materia prima de sus aguardientes más preciados. Y la cuna por antonomasia de tan rico licor es el pueblo serrano de Monchique, que esta semana celebra su Festival del Madroño.

Paseo por Olhão, ciudad de historia, sabor y luz



Olhão no es solo una ciudad de leyendas es también una ciudad ‘de historias’, de esas con las que se escriben las crónicas de los pueblos. La ciudad conocida como cubista por sus casas en forma de cubo tuvo un importante papel en el devenir histórico de Portugal, propiciado por su levantamiento contra la invasión francesa, una resistencia con la que el antiguo asentamiento de pescadores alcanzó la emancipación como ciudad. Olhão en cierta manera es la Cádiz lusa, un protagonismo histórico que se recuerda en sus calles, en su puerto y en sus principales monumentos. Os invitamos a pasear por el presente y pasado de una de las poblaciones más auténticas del sur de Portugal; a conocer los rincones de una villa desconocida para muchos, con una luz especial, que sabe y huele a mar. ¿Me sigues?

Tributo a Claudia, constelación de estrellas en el Algarve





¿Quién es Claudia? Claudia en el Algarve es el ‘alma máter’ de uno de los hoteles más carismáticos y lujosos de la región, de Portugal y del mundo, no en vano es uno de los nueve hoteles lusos integrados en la cadena The Leading Hotels of the World. El hotel en cuestión es el Vila Joya, un palacete ubicado en una coqueta cala de la playa de Galé, decorado elegantemente con aires orientales, frente a un océano profundamente azul y con un restaurante con dos estrellas Michelín.

Turismo Creativo, una forma diferente de conocer el Algarve




Están quienes identifican vacaciones con un cómoda hamaca bajo el sol, un agradable spa o una suculenta comida, pero también los hay que buscan para sus viajes un alto grado de adrenalina, de movimiento, de aventura. En el Algarve  no solo encuentras muchas posibilidades para alcanzar ambas aspiraciones, sino que además tienes una tercera y nueva opción para conocer esta región de contrastes, para profundizar en su esencia y sus tradiciones, para mimetizarte con el entorno y acabar adaptando las costumbres de sus habitantes: es el Turismo Creativo. Un 'turismo de inmersión', una propuesta distinta y sugerente que parte del municipio de Loulé y que te ofrece experiencias originales y auténticas cada mes, ¿lo pruebas?

Festival Gastronómico de Alcoutim: Sabores de la Sierra al Río



Llega el otoño y por las coquetas chimeneas de Alcoutim empieza a salir el humo, llega el olor a lumbre y a ricos guisos. Se abre una nueva temporada gastronómica en las cocinas del consejo, en la que cobran protagonismo las legumbres, los estofados de carne de jabalí o conejo, el cabrito asado en un horno de leña, las recetas con venado, las alubias, los cocidos, las migas, o el cordero...Platos más cálidos, más contundentes y con una gran tradición en estas tierras.

El mejor arroz de marisco del Algarve (I)



RESTAURANTE AVENIDA EN TAVIRA



¿Quién no ha ido al Algarve buscando un buen arroz de marisco? Cruzar la frontera para comer un rico arroz es una clásica costumbre del fin de semana para los españoles; ¡nos encanta ese plato, santo y seña de la gastronomía lusa! Uno de nuestros retos este año en tierras algarvias consiste precisamente en encontrar el mejor arroz de marisco, un desafío que hemos comenzado en la ciudad de Tavira, en uno de sus locales más veteranos, el Restaurante Avenida. Primera y grata parada para elaborar nuestro ranking personal.

Las Iglesias de Tavira: Iglesia de la Misericordia

               



Uno de los muchos atractivos de Tavira es su numeroso patrimonio religioso. En cualquiera de sus callejuelas o en sus aldeas más auténticas encuentras una iglesia, un convento, una ermita, una parroquia. Aunque no alcanza el nivel de Braga, la ‘Roma Portuguesa’, es sin duda una de las ciudades lusas con más templos, hasta 37, aunque para nuestra pena no todas pueden visitarse. De ellas, hay una realmente bonita, la Igreja da Misericordia: humilde por fuera y soberbia por dentro, una alhaja del Renacimiento que es considerada Monumento de Interés Público.

La Feira de Santa Iria en Faro




¿Qué tienen que ver los ingleses con una de las mayores tradiciones de la capital del Algarve? Según algunos historiadores ellos son en cierta manera 'los culpables' de su Feria, la de Santa Iria en 1596, después de un importante saqueo de la ciudad por las tropas inglesas. Cuentan que el Conde Essex, tras asaltar Cádiz, en su vuelta hacia Inglaterra desembarcó e incendió Faro, dejándolo sumido en la pobreza. Con el propósito de revitalizar la ciudad, el rey D. Filipe I creó esta feria, Sea esta o no la causa y la fecha exacta de la Feria, lo cierto es que el evento ha perdurado hasta nuestros días consiguiendo cada mes de octubre ambientar la capital algarvia con sus atracciones, puestos de venta ambulante y golosas comidas. 

La Feira da Praia, un gran mercado junto al Guadiana




Uno de los mayores mercados ambulantes del Algarve se celebra todos los años del 10 al 15 de octubre en Vila Real de Santo António, junto al río Guadiana. Para los españoles se trata de la Feria de Portugal, la de la loza o el mercadillo del día de La Hispanidad, porque coincide con la fiesta de nuestro país, para los portugueses es la 'Feira da Praia'. El nombre nada tiene que ver con el contenido, sino con el origen mismo del evento, un gran mercado que surge el mismo año que se funda la ciudad, en 1774, junto a las playas del río, para promocionar la venta de pescado, el sustento en aquel momento de su economía. Hoy, 242 años después, la villa pombalina se mantiene fiel a una cita que contribuye a dinamizar su comercio durante cinco días y que 'rompe' el sosiego natural de la ciudad, llenando de bullicio todos sus rincones, hoy más bonitos que nunca.

Taberna do Ramos, comida serrana y casera




El otoño lo cambia todo, incluso nuestras apetencias a la hora de comer. Aunque el día se acorte, paradójicamente las comidas se alargan, el tiempo invita al recogimiento en lugares acogedores y se antojan almuerzos más contundentes y vinos más templados que compensen la bajada del termómetro. No hay nada más gustoso en uno de esos primeros días nublados de otoño que refugiarte en una taberna y disfrutar con la comida de pueblo, sencilla, casera, rica, de esas que calientan el ambiente y dibujan sonrisas en la sobremesa. Una de esas lugares en el Algarve es la Taberna do Ramos en Alcoutim.

Centros Comerciales del Algarve




Si te gusta ir de compras,  perderte en grandes centros comerciales, trastear en tiendas tradicionales de los pueblos y ciudades, buscar ‘gangas’ en outlet o dejarte seducir por las marcas de lujo, el Algarve es tu lugar. Aquí tienes un poco de todo para saciar las ganas de comprar, desde mercadillos, mercados y  atractivos centros comerciales, pasando por supermercados gourmet o las boutiques más exclusivas. Hoy nuestra ruta sigue la pista de los grandes centros y superficies comerciales de la región. ¿Te vienes de compras?

Festival Obrigado, un tributo a la diversidad cultural






Una de las muchas cosas que hace emocionante el Algarve son las sorpresas que con frecuencia te depara este territorio. Cuando menos te los esperas, en cualquier excursión o escapada, te topas con un rincón  único, un paisaje maravilloso, un pueblo encantador o una persona que te descubre algo nuevo de esta región lusa tan versátil. Así ocurrió con el Festival Obrigado hace ya dos años, aquel día que llevamos a nuestros amigos a conocer el Sitio das Fontes y la bodega Quinta dos Vales en el pueblo de Estômbar, muy cerca de Lagoa.  El festival, que pretende ser un intercambio y a la vez una muestra de las diferentes culturas de las distintas nacionalidades que residen en el Algarve, coincide cada año en su último día con la jornada de puertas abiertas de Quinta dos Vales, que se desarrolla el primer domingo de octubre. Dos eventos que hacen irremediable el viaje a Estômbar en estos primeros días del otoño.

Cascas, nueva marisquería en Olhão



Cascas o Cáscaras en castellano es el nombre de la nueva marisquería de Olhão, un coqueto local que llega con un concepto distinto de restauración a la ciudad cubista: el de degustar los ricos frutos de la Ría Formosa a precios muy ajustados, en formato de media ración, con buenos vinos y ofreciendo, además, degustación de las conservas locales Mannã y sugerentes creaciones "de la Ría" de la mano de la chef Ana Tavares. Una novedad del verano algarvio que trae frescos y ricos sabores del mar.

El sendero de Ludo y São Lourenço

Ahora que el termómetro comienza a bajar llegan los días de largos paseos por los ‘Trilhos do Algarve’. Preciosas rutas a pie o en bicicleta por las costas o el interior, con diferentes dificultades y para todas las edades. Una de nuestras caminatas favoritas es la de Ludo, que enlaza con el itinerario de São Lourenço, recorriendo el final de la Ría Formosa y llegando hasta la playa de Quinta do Lago. En este trayecto resulta paradójico que desde la tierra las numerosas aves miren, supongo que con cierto asombro, como grandes artefactos despegan hacia el cielo, imitando su propio vuelo y desafiando con ello a la propia naturaleza.

Restaurante Miminhos Caseiros





Todo lo que se haga con mimo, con cariño, tiene que resultar bueno. Y la regla se confirma en el nuevo restaurante de Faro ‘Miminhos Caseiros’, que resume en su nombre la filosofía de su propia cocina: todos sus platos son caseros y, sobre todo, en la elaboración está presente el cariño de su simpática cocinera. Una amiga de las redes sociales nos puso sobre la pista de este restaurante, recatado en su aspecto, altivo en su cocina y comedido en sus precios. Miminhos más que una casa casa de comidas, sería el mejor exponente de la rica comida de casa, donde es irremediable terminar algunos platos‘chupándose los dedos’.

Tienda Gourmet Ex Libris





Dicen que Portugal es el país europeo con el mayor número de pequeñas tiendas de alimentación de barrio, ellos las llaman ‘mercearias’, para nosotros son ‘ultramarinos’ o ‘colmados’. Sin embargo, nuestros vecinos portugueses han ido más allá y han convertido muchas de estas tiendas en coquetos lugares gourmet, que mantienen además la decoración y el sabor de los comercios de otros tiempos. Una de estas tiendas, encantadoras, está en Tavira, casi a la orilla izquierda del río Gilão, al lado del viejo puente romano. Es Ex Libris, un lugar con el mismo perfume que la despensa de mi abuela. Si eres goloso o te pierden los productos auténticos y artesanales, apúntala en tu guía de viaje.

Igreja de São Lourenço, una joya del barroco




¿Sabías que en el Algarve se esconde una de las obras prima del barroco europeo? Se trata de la iglesia de São Lourenço, una joya patrimonial que realmente pasa desapercibida por el lugar donde se ubica, una aldea rural y diminuta a las afueras de Almancil, y por la sencillez y humildad del exterior del edificio, que contrasta con el dorado de su majestuoso retablo y el azul reluciente de los azulejos que cubren sus paredes. La celebración de la eucaristía en este esplendoroso lugar, en varios idiomas, los domingos por la mañana, es una experiencia única.

Tavira, más brillante que nunca



Aunque toda las tardes de verano sean realmente luminosas y brillantes en Tavira, la de ayer lo era aún más. Un día radiante para abrir la III Feria de la Dieta Mediterránea, como merecía la ocasión. Hasta el mismo río Gilão había crecido para acariciar la cima de las dos orillas.

Playas de Fuseta, ría y mar


Si hay un lugar  Sotavento algarvio que huela y sepa a mar especialmente, este es Fuseta. Un pintoresco rincón a medio camino de Tavira y Olhão, donde la vida discurre entre la ría y el mar. Fuseta puede presumir legítimamente de albergar una de las mejores playas del país; de tener con su ría un paraje natural de un alto valor ecológico y, sobre todo, de conservar el aire marinero de un viejo puerto de pescadores. Pocos lugares son tan cautivadores y tan auténticos como esta localidad algarvia.

Feria de la Dieta Mediterránea en Tavira



Tavira celebra del 1 al 4 de septiembre la IV edición de un evento ya consagrado, la Feria de la Dieta Mediterránea. Cuatro días intensos de cultura, arte, turismo y, por encima de todo, gastronomía. Una cita que promete a los asistentes el estímulo de los cinco sentidos en uno de los lugares más especiales y mágicos del Algarve. Te esperan sabor, tradición y emoción. 

La playa do Gancho en Castro Marim









Una de las cosas que me gusta del Algarve es que por mucho que lo conozcas, que lo visites, nunca quedas inmune a las sorpresas. De alguna o de otra manera, esta región se va reinventando para asombrarte. La última vez ha sido con una playa; un lugar de la costa de Castro Marim que siempre estuvo ahí, pero que este verano se presenta con otro aire, lleno de encanto. Es la playa do Gancho y el chiringuito Ricucu; un rincón de esos que te enamoran en verano.