Paderne Medieval




En el Algarve, junto a los pueblos de mayor renombre turístico, están otros escondidos, desapercibidos para muchos en estos tiempos, pero que jugaron un importante papel histórico. Localidades que guardan bonitos tesoros patrimoniales y naturales. Uno de estos lugares es Paderne, una villa única y tranquila del interior algarvio a pocos kilómetros de la bulliciosa Albufeira, que celebra la entrada del nuevo año de una manera muy particular: recreando y recordando su pasado.

Pastelería Kubidoce





En Olhão todo el mundo conoce a Filipe Martins; uno de sus más jóvenes e ilustres reposteros, el autor del bolo rei gigante o el pastelero al que el famoso cocinero Jamie Oliver dedicó un artículo en su revista con su receta de folar. Un cocinero de grandes retos en todos los sentidos y el autor de los bombones más ricos de todo el Algarve. La ciudad cubista cobija una de las referencias de la pastelería portuguesa: Kubiodoce, un lugar donde la boca se hace agua.

Los domingos, mercado junto a la ría




Si los sábados era tradición en esta región que los productores del campo desembarcaran en los aledaños de los grandes mercados para vender sus mercancías, ahora en el Algarve los mercados de productores empiezan también a extenderse a los domingos. Primero, fue Faro quien creó tendencia con su Mercado Agrícola en el Largo do Carmo y ahora sigue sus pasos Alvor, que ha instaurado este año su mercado dominical en un escenario espectacular, a la orilla misma de su gran ría, uno de los tesoros naturales de esta tierra.

El nacimiento más grande del Algarve



Uno de los mayores atractivos de la Navidad algarvia está en Vila Real de Santo António; se trata del nacimiento más grande de la región, uno de los belenes más importantes de Portugal. El Centro Cultural António Aleixo, lugar emblemático de la ciudad iluminista, alberga un año más una gigante recreación de la historia del nacimiento de Jesús.Una visita obligada de nuestra Navidad en el Algarve, que siempre viene acompañada de dulces compras en la Aldea de Navidad, que se instala en la Plaza Marquês de Pombal durante todas las vacaciones y donde no faltan multitud de atracciones para los más pequeños. La Navidad en Vila Real de Santo António tiene una luz especial, infinita, donde el precioso rosado del atardecer parece formar parte del alumbrado festivo.

Odeleite, el Belén del Algarve




Hay lugares en los que representar el portal de Belén no resulta difícil. Pequeñas aldeas que parecen un retrato de la ciudad Palestina tal y como aparece en nuestros nacimientos, y ese es el caso de Odeleite. Una pequeña población escondida y desapercibida entre Castro Marim y Alcoutim. El contrapunto del Algarve turístico; un rincón único, donde el tiempo se detuvo hace muchas décadas para congelar las artes, los saberes y los sabores que el progreso acabó borrando en otros muchos lugares no muy lejanos.

Agenda de eventos en el Algarve. Noviembre 2015 (III)

 

 

PROTAGONISTA, EL MADROÑO

 

Llega el momento del madroño, el medronho como lo conocen por aquí, uno de los 'reyes algarvios', materia prima de sus aguardientes más preciados. Y la cuna por antonomasia de tan rico licor es el pueblo serrano de Monchique, que esta semana celebra su Festival del Madroño.

Tributo a Claudia, constelación de estrellas en el Algarve





¿Quién es Claudia? Claudia en el Algarve es el ‘alma máter’ de uno de los hoteles más carismáticos y lujosos de la región, de Portugal y del mundo, no en vano es uno de los nueve hoteles lusos integrados en la cadena The Leading Hotels of the World. El hotel en cuestión es el Vila Joya, un palacete ubicado en una coqueta cala de la playa de Galé, decorado elegantemente con aires orientales, frente a un océano profundamente azul y con un restaurante con dos estrellas Michelín.

Loulé Criativo, una forma diferente de conocer el Algarve

EVENTOS



Están quienes identifican vacaciones con un cómoda hamaca bajo el sol, un agradable spa o una suculenta comida, pero también los hay que buscan para sus viajes un alto grado de adrenalina, de movimiento, de aventura. En el Algarve  no solo encuentras muchas posibilidades para alcanzar ambas aspiraciones, sino que además tienes una tercera y nueva opción para conocer esta región de contrastes, para profundizar en su esencia y sus tradiciones, para mimetizarte con el entorno y acabar adaptando las costumbres de sus habitantes: es el Turismo Creativo. Un 'turismo de inmersión', una propuesta distinta y sugerente que parte del municipio de Loulé y que te ofrece experiencias originales y auténticas cada mes, ¿lo pruebas?

Festival Gastronómico de Alcoutim: Sabores de la Sierra al Río



Llega el otoño y por las coquetas chimeneas de Alcoutim empieza a salir el humo, llega el olor a lumbre y a ricos guisos. Se abre una nueva temporada gastronómica en las cocinas del consejo, en la que cobran protagonismo las legumbres, los estofados de carne de jabalí o conejo, el cabrito asado en un horno de leña, las recetas con venado, las alubias, los cocidos, las migas, o el cordero...Platos más cálidos, más contundentes y con una gran tradición en estas tierras.

Restaurante Avenida, delicioso arroz



¿Quién no ha ido al Algarve buscando un buen arroz de marisco? Cruzar la frontera para comer un rico arroz es una clásica costumbre del fin de semana para los españoles; ¡nos encanta ese plato, santo y seña de la gastronomía lusa! Uno de nuestros retos este año en tierras algarvias consiste precisamente en encontrar el mejor arroz de marisco, un desafío que hemos comenzado en la ciudad de Tavira, en uno de sus locales más veteranos, el Restaurante Avenida. Primera y grata parada para elaborar nuestro ranking personal.

Las Iglesias de Tavira: Iglesia de la Misericordia

               


Uno de los muchos atractivos de Tavira es su numeroso patrimonio religioso. En cualquiera de sus callejuelas o en sus aldeas más auténticas encuentras una iglesia, un convento, una ermita, una parroquia. Aunque no alcanza el nivel de Braga, la ‘Roma Portuguesa’, es sin duda una de las ciudades lusas con más templos, hasta 37, aunque para nuestra pena no todas pueden visitarse. De ellas, hay una realmente bonita, la Igreja da Misericordia: humilde por fuera y soberbia por dentro, una alhaja del Renacimiento que es considerada Monumento de Interés Público.



Dice el refranero que la esencia se guarda en frascos pequeños, algo así ocurre en Tavira. En una callejuela del centro histórico, subiendo las escaleras de la puerta de Don Manuel desde la Plaza de la República hacia el Palacio de la Galería y el castillo se esconde un pequeño templo en la Travessa da Fonte: la Iglesia de la Misericordia.


La edificación de mediados del siglo XVI tiene el título de ser la obra renacentista más importante del Algarve. Y puede presumir de compartir con el Monasterio de los Jerónimos de Lisoba a su padre constructor, el maestro André Pilarte.


Desde fuera la iglesia es deliciosamente sencilla y quizá esa mesura y simetría clásica de su pórtico la haga pasar desapercibida para quien no conozca su valor patrimonial, así al menos nos ocurrió a nosotros mismos en nuestras primeras visitas a Tavira. Sin embargo, quienes realmente saben de arte consideran que su fachada es un claro ejemplo pedagógico de cómo debe ser un portal renacentista: un arco de medio punto en torno a una gran puerta de madera y rodeado de un conjunto arquitectónico, en el que sobresale la imagen de la Senhora da Misericórdia, los santos Pedro y Pablo y los escudos del reino y la ciudad.


Cuando cruzas el umbral, la perspectiva sobre la iglesia cambia totalmente. En el interior, renovado con el paso de los años, sobresale la huella del barroco, presente en el retablo dorado de su altar y sus laterales, en los capiteles columnas y, sobre todo, en los 18 paneles de azulejos que cubren la mitad de las paredes, esas preciosas cerámicas de color azul y blanca, que nos recuerda que estamos en Portugal.




Las pinturas de los paneles reflejan escenas cotidianas del siglo XVIII, pero que hacen alusión a las obras de Misericordia: las espirituales (dar buen consejo, consolar al triste, perdonar las injurias, sufrir con paciencia…) y las corporales (dar de comer al hambriento, de beber al sediento, visitar a los enfermos…), la unión de ambas viene a través del buen pastor, que representa a Jesucristo.





La iglesia en sí ya justifica una visita a Tavira; no puedes marcharte de la ciudad sin verla. Y lo puedes hacer de lunes a sábado de 9 a 13 horas o de 14 a 17 horas, siendo su entrada libre para el público.








El coro, el techo, la balaustrada de hierro del altar, las imágenes de Nossa Senhora de Santa Isabel o de Nossa Senhora da Soledade…, todo forma un conjunto coqueto y armonioso, propicio para la oración y también para la cultura.







Dentro de la intensa actividad cultural que se desarrollo en Tavira, una de las iniciativas más interesantes que se realizan durante todo el año es el programa Música en las Iglesias, que organiza la Academia de Música de la ciudad. Un evento que se celebra los sábados a media tarde y que tiene como escenarios los templos más bellos de la ciudad como la Iglesia de la Misericordia




Créanme que, si una visita a esta iglesia no te deja indiferente, un concierto aquí se convierte en un momento inolvidable, como el que tuvimos la oportunidad de compartir con el cantante ayamontino de fados Juan Santamaria, que eligió tan hermoso lugar para presentar su último disco basado en los poemas de Santa Teresa, dentro del Festival de la Dieta Mediterrânica.


Los versos, las letras de Santa Teresa que hablan de amor, de vida, de muerte, de misticismo con el aliño desgarrador del fado no podían encontrar un lugar mejor que esta Iglesia para escucharse. El Algarve, siempre lleno de gratas sorpresas. 

La Feira de Santa Iria en Faro




¿Qué tienen que ver los ingleses con una de las mayores tradiciones de la capital del Algarve? Según algunos historiadores ellos son en cierta manera 'los culpables' de su Feria, la de Santa Iria en 1596, después de un importante saqueo de la ciudad por las tropas inglesas. Cuentan que el Conde Essex, tras asaltar Cádiz, en su vuelta hacia Inglaterra desembarcó e incendió Faro, dejándolo sumido en la pobreza. Con el propósito de revitalizar la ciudad, el rey D. Filipe I creó esta feria, Sea esta o no la causa y la fecha exacta de la Feria, lo cierto es que el evento ha perdurado hasta nuestros días consiguiendo cada mes de octubre ambientar la capital algarvia con sus atracciones, puestos de venta ambulante y golosas comidas. 

La Feira da Praia, un gran mercado junto al Guadiana




Uno de los mayores mercados ambulantes del Algarve se celebra todos los años del 10 al 15 de octubre en Vila Real de Santo António, junto al río Guadiana. Para los españoles se trata de la Feria de Portugal, la de la loza o el mercadillo del día de La Hispanidad, porque coincide con la fiesta de nuestro país, para los portugueses es la 'Feira da Praia'. El nombre nada tiene que ver con el contenido, sino con el origen mismo del evento, un gran mercado que surge el mismo año que se funda la ciudad, en 1774, junto a las playas del río, para promocionar la venta de pescado, el sustento en aquel momento de su economía. Hoy, 242 años después, la villa pombalina se mantiene fiel a una cita que contribuye a dinamizar su comercio durante cinco días y que 'rompe' el sosiego natural de la ciudad, llenando de bullicio todos sus rincones, hoy más bonitos que nunca.


Vila Real de Santo António es sobre todo una villa comercial, las calles que un día trazara en un plano el arquitecto Manuel dos Santos, a petición del Marqués de Pombal, se han convertido en un auténtico centro comercial abierto, para mí en el de mayor encanto sin duda de todo el Algarve.


El diseño urbanístico de la ciudad, que se concibió para propiciar el desarrollo de la industria del atún y la sardina, era tan funcional y visionario, que se ha adaptado a la perfección, siglos después, a la nueva identidad comercial y turística de Vila Real de Santo António, Hoy la trama urbana de calles peatonales en torno a la Plaza Marqués de Pombal, 'un cuadrado perfecto', y la Avenida de la República, junto al río, conforman una encantadora área comercial, donde ya no sólo encuentras sábanas o toallas, sino también tiendas gourmet, diversas franquicias, cafeterías, restaurantes, joyerías, decoración...Es imposible marcharse de aquí sin una bolsa colgada al brazo. 


El comercio es la vida de Vila Real de Santo António, una faceta de su identidad que se enaltece la segunda semana de octubre con la Feria de la Praia. Es entonces cuando sus coquetas calles reciben el mayor número de visitas, tantas que se hace difícil el paseo fluido por las mismas. Los comercios se abarrotan y la calle Dr. Teófilo Braga se llena de miles de peregrinos hacia la feria,en la que decenas de puestos conforman una gran hilera a lo largo de toda la Avenida de la República, paralela al río Guadiana.


La Plaza Marqués de Pombal se convierte además en un mercado gourmet, repleta de puestos donde se venden los productos gastronómicos más preciados y auténticos: quesos, panes, embutidos, especias, frutos secos, conservas, frutas y verduras, aceitunas...



Entre ellos se alternan también pequeños tenderetes, que te invitan a reponer fuerzas con una bifana, tapas, sandes, el bolo do caco, o ese rico pan con chorizo. 


La oferta gastronómica se completa con la coincidencia de otro evento la Muestra de Dulces Artesanales de 'Sabores del Guadiana' en un lugar emblemático de la ciudad: el Centro Cultural António Aleixo.


El antiguo cuartel militar y más tarde mercado, que lleva el nombre del poeta nacido en Vila Real de Santo António, ha dado cuenta durante cinco días de las excelencias reposteras de la región y del país con sus dulces más emblemáticos desde el pastel de nata, pasando por las 'bolinhas' o una gran variedad de tartas y de galletas. 



Aquí estaban, para nuestra perdición, los dulces de nuestras pastelerías favoritas: A Prova de Azinhal, en Castro Marim, Ti Marquinhas o Tesouros da Serra de São Brás de Alportel.
                            


Las calles se inundan además del tentador olor a las castañas, que se asan en casi todas las esquinas y acaban cubriendo buena parte de la ciudad de una deliciosa neblina otoñal.


Y también los puestos de 'farturas' de esos gruesos churros portugueses rellenos de sabores, porque como en buena feria que se precie, los 'calentitos' tampoco pueden faltar.


La ciudad en sí es una fiesta desde la mañana hasta la noche, pero el bullicio se concentra sobre todo junto al Guadiana, donde se conforman grandes colas para ojear las mercancías y las gangas tan dispares que se brindan al visitante: ropa, accesorios, alfombras, sombreros, mantas, ferretería, bolsos...


Cualquier producto se puede comprar y vender aquí. Y el bonito adoquinado portugués de la Avenida, con sus pequeñas piedras formando dibujos y mosaicos, se va cubriendo con los artículos más dispares.



Para los españoles, sobre todo los andaluces, la Feria da Praia es la ocasión de ampliar o cambiar la vajilla con nuevas adquisiciones, de renovar la ropa del hogar o hasta de llevarnos un animal de mercancía, aunque sea de barro. 


Quizá no haya un momento del año de tanto algarabía y tránsito comercial en esta ciudad, pero aunque el evento, sin duda alguna, merezca una visita, no olvides que Vila Real de Santo António ofrece el resto del año al visitante un centro comercial único, un centro a Céu Aberto.

Taberna do Ramos, comida serrana y casera




El otoño lo cambia todo, incluso nuestras apetencias a la hora de comer. Aunque el día se acorte, paradójicamente las comidas se alargan, el tiempo invita al recogimiento en lugares acogedores y se antojan almuerzos más contundentes y vinos más templados que compensen la bajada del termómetro. No hay nada más gustoso en uno de esos primeros días nublados de otoño que refugiarte en una taberna y disfrutar con la comida de pueblo, sencilla, casera, rica, de esas que calientan el ambiente y dibujan sonrisas en la sobremesa. Una de esas lugares en el Algarve es la Taberna do Ramos en Alcoutim.

Centros Comerciales del Algarve



Si te gusta ir de compras,  perderte en grandes centros comerciales, trastear en tiendas tradicionales de los pueblos y ciudades, buscar ‘gangas’ en outlet o dejarte seducir por las marcas de lujo, el Algarve es tu lugar. Aquí tienes un poco de todo para saciar las ganas de comprar, desde mercadillos, mercados y  atractivos centros comerciales, pasando por supermercados gourmet o las boutiques más exclusivas. Hoy nuestra ruta sigue la pista de los grandes centros y superficies comerciales de la región. ¿Te vienes de compras?

Festival Obrigado, un tributo a la diversidad cultural






Una de las muchas cosas que hace emocionante el Algarve son las sorpresas que con frecuencia te depara este territorio. Cuando menos te los esperas, en cualquier excursión o escapada, te topas con un rincón  único, un paisaje maravilloso, un pueblo encantador o una persona que te descubre algo nuevo de esta región lusa tan versátil. Así ocurrió con el Festival Obrigado hace ya dos años, aquel día que llevamos a nuestros amigos a conocer el Sitio das Fontes y la bodega Quinta dos Vales en el pueblo de Estômbar, muy cerca de Lagoa.  El festival, que pretende ser un intercambio y a la vez una muestra de las diferentes culturas de las distintas nacionalidades que residen en el Algarve, coincide cada año en su último día con la jornada de puertas abiertas de Quinta dos Vales, que se desarrolla el primer domingo de octubre. Dos eventos que hacen irremediable el viaje a Estômbar en estos primeros días del otoño.

El sendero de Ludo y São Lourenço

Ahora que el termómetro comienza a bajar llegan los días de largos paseos por los ‘Trilhos do Algarve’. Preciosas rutas a pie o en bicicleta por las costas o el interior, con diferentes dificultades y para todas las edades. Una de nuestras caminatas favoritas es la de Ludo, que enlaza con el itinerario de São Lourenço, recorriendo el final de la Ría Formosa y llegando hasta la playa de Quinta do Lago. En este trayecto resulta paradójico que desde la tierra las numerosas aves miren, supongo que con cierto asombro, como grandes artefactos despegan hacia el cielo, imitando su propio vuelo y desafiando con ello a la propia naturaleza.

Restaurante Miminhos Caseiros





Todo lo que se haga con mimo, con cariño, tiene que resultar bueno. Y la regla se confirma en el nuevo restaurante de Faro ‘Miminhos Caseiros’, que resume en su nombre la filosofía de su propia cocina: todos sus platos son caseros y, sobre todo, en la elaboración está presente el cariño de su simpática cocinera. Una amiga de las redes sociales nos puso sobre la pista de este restaurante, recatado en su aspecto, altivo en su cocina y comedido en sus precios. Miminhos más que una casa casa de comidas, sería el mejor exponente de la rica comida de casa, donde es irremediable terminar algunos platos‘chupándose los dedos’.

Tienda Gourmet Ex Libris





Dicen que Portugal es el país europeo con el mayor número de pequeñas tiendas de alimentación de barrio, ellos las llaman ‘mercearias’, para nosotros son ‘ultramarinos’ o ‘colmados’. Sin embargo, nuestros vecinos portugueses han ido más allá y han convertido muchas de estas tiendas en coquetos lugares gourmet, que mantienen además la decoración y el sabor de los comercios de otros tiempos. Una de estas tiendas, encantadoras, está en Tavira, casi a la orilla izquierda del río Gilão, al lado del viejo puente romano. Es Ex Libris, un lugar con el mismo perfume que la despensa de mi abuela. Si eres goloso o te pierden los productos auténticos y artesanales, apúntala en tu guía de viaje.

Igreja de São Lourenço, una joya del barroco




¿Sabías que en el Algarve se esconde una de las obras prima del barroco europeo? Se trata de la iglesia de São Lourenço, una joya patrimonial que realmente pasa desapercibida por el lugar donde se ubica, una aldea rural y diminuta a las afueras de Almancil, y por la sencillez y humildad del exterior del edificio, que contrasta con el dorado de su majestuoso retablo y el azul reluciente de los azulejos que cubren sus paredes. La celebración de la eucaristía en este esplendoroso lugar, en varios idiomas, los domingos por la mañana, es una experiencia única.

NUESTRO ALGARVE EN UN MAPA