Restaurante Lagar da Mesquita: cocina mediterránea en estado puro





¡Eureka! Esa era la palabra que reflejaba nuestra sensación al salir del restaurante Lagar da Mesquita. La expresión era la adecuada, porque, tal y como la usó Arquímedes, demostraba que habíamos descubierto algo, pero sobre todo que el hallazgo nos encantaba. Aquel lugar era más que un restaurante y lo condensaba todo; todo lo que se puede buscar cuando sales a comer: un sitio con historia y tradición, una sorprendente decoración, un ambiente agradable, un servicio impecable y una comida exquisita, auténtica y cuidada. Aquel almuerzo nos brindó un pequeño huerto de colores en nuestros platos, un bocado a la primavera, cargado de refrescantes sabores y de múltiples matices. Después de aquello, sólo nos queda volver y volver.

Al Algarve con niños


¿Sabes la cantidad de experiencias que puedes vivir con tus hijos en el Algarve? Esta región es un destino familiar con muchas y diferentes opciones para que los pequeños se diviertan junto a los grandes. Parques acuáticos y de atracciones, zoológicos, centros de ciencia divertida, karting, minigolf, tirolina, paseos en barco, kayaks, senderos, museos... Te enumeramos las preferencias con nuestros hijos, experiencias y lugares que te recomendamos si vienes al Algarve con niños.

Mercadinho de Cacela Velha

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En la ciudad más antigua del Sotavento algarvio, la anciana Quastalla, lo que hoy es Cacela Velha y antaño fue una de las ciudades más importante del Al-Andalus, se ha convertido en costumbre celebrar el paso de las estaciones con una gran mercadillo. Rememorando su pasado árabe, esta pequeña aldea se transforma en un ‘zoco’ mui sui generis, único. Cacela Velha tiene unas características geográficas y urbanas que desde luego le otorgan un carácter muy especial. Y si ya es un lugar embaucador cualquier día del año, cuando se celebra su mercadillo, entonces se hace irresistible.

Primavera con gusto en las cocinas de Odeleite




¿A quien no le gusta la primavera? La nueva estación no sólo extiende una amplia moqueta de flores y de verdor por el campo, sino que además llega cargada de sabores. En Odeleite, esa pintoresca aldea de Castro Marim, no sólo anuncian el cambio estacional los pasteles de Cuaresma; las cocinas de sus restaurantes huelen a guisos de grão, gallina y peces de río. Empieza la ruta Primavera com Gostos, un paseo gastronómico del 21 de marzo al 5 de abril por las recetas más auténticas y tradicionales del Guadiana algarvio.




El año pasado estrenamos la primera edición de Primavera con Gostos en Casa Merca, fue allí donde descubrimos la famosa y sabrosa sopa de fidéus y, este año, no hemos querido dejar de ser los primeros. Así que el 21 de marzo ya estábamos a la hora de comer en Odeleite, decidiendo con que restaurantes abríamos esta segunda edición de un evento rico y entrañable. Una cita que te lleva no sólo a conocer las costumbres gastronómicas y las especialidades gastronómicas del Algarve rural, sino también a conectar con sus gentes.


Los restaurantes participantes son: Casa Merca (cierra domingo), Bela Vista y Camponês en la misma aldea de Odeleite,  Alberto's en Alcaria y Os Arcos en Foz de Odeleite (cerrado del 26 de marzo al 2 de abril). 

                      

Aunque cada restaurante tiene su menú propio para este acontecimientos con varios platos que ofrecer, como denominador común sobresale la açorda de galinha, la caldereta de peces de río, el ensopado de ánguilas, el cocido y el borrego. En el apartado de postres triunfa la torta de amêndoa, aunque también hay otras propuestas muy golosas.


Bela Vista tiene en su menú: entrecosto como migas, açorda de galinha, ensopado de cabrito y ensopado de enguias. Completa la propuesta enchidos y queso como entradas y tarta de almendras y de algarroba.

Borrego
O Camponès ofrece como entradas enchidos, queso, ensalada de pulpo y oreja de cerdo con culantro y ajo. De platos principales jabalí a la camponesa, bacalao con pimientos, asado y patata a murro, borrego de la casa, ensopado de ánguilas y ensopado de borrego. Para el final tarta de almendra y pudim.

Bacalao con pimientos
En Merca sigue su sopa de fidéus, a la que une el cocido a la portuguesa y la sopa de tomate con peces del río. De sobremesa dulce de almendra con miel y algarroba. 

Sopa de Fidéus
Y en Os Arcos, junto al Guadiana, tienes una amplia oferta con habas a la montañera, guiso de ánguilas, bacalao na Telha, açorda con peces del río y conejos. Termina el menú con migas dulce con almendras y tres sabores de Foz de Odeleite. 

Conejo
En todos ellos hemos comido siempre bien, muy bien, pero había que decidirse por alguno para empezar y lo hicimos por Albertos, un modesto café en una pintoresca aldea en medio del campo en su momento más sublime.




El menú que propone la familia Albertos para esta ocasión es queso, aceitunas y jamón de entrada; como plato principal Açorda de Galinha, Cozido de Grão, Borrego no forno y caldereta de peces del río.


Empezamos con un delicioso queso fresco, el queso de Juan, un cabrero de Foz de Odeleite que posiblemente haga el mejor de toda la zona. Tan rico estaba que acabamos con tres quesos, acompañado por el pan casero.

                 

Para sorpresa de los seis comensales, en poco tiempo teníamos dos grandes cazuelas con cocido y açorda de gallina.


El cocido con los garbanzos, la col y un contundente acompañamiento de carne de cerdo (tocino, jamón, manitas, oreja...). 


El protagonista de la otra gran cazuela, la açorda, era el pollo guisado en un sabroso caldo con rebanadas de pan migado, garbanzos, culantro, tomate y ajo frito. Aquello nos supo a gloria en un día, donde el color gris del cielo invitaba a guisos calientes como aquel.

Si una imagen vale más que mil palabras, el aspecto de la cazuela da cuenta de lo rico que estaba todo. 
Comimos como reyes en cantidad y calidad, pero aún así hicimos un hueco para la tarta de almendra y el café. Un dulce crujiente y tostado por fuera, relleno por una crema casi liquida de almendras, una delicia de la pastelería Bolinha de Vila Real de Santo António, que sirve a este restaurante. 

No acabo aquí el banquete, el dueño, simpático, charlatán y amable, nos hizo más dulce todavía el final con el regalo de una copa de amarginha y un paquete de flor de sal de Castro Marim. 

Abandonamos Alcaria y Alberto's con un buen sabor de boca, no sólo por aquella rica comida casera, por un almuerzo cordial entre amigos, sino también por el ambiente entrañable que propicio confidencias con nuestro anfitrión y los lugareños. ¡Fue un GUSTO conocerles!





Grelhados, el aroma del Algarve

RESTAURANTES



Uno de los aromas del Algarve es el de ‘grelhado’,  ese olor a barbacoa que evoca a los buenos momentos del verano junto al mar y que incita al apetito, sea cual sea la hora del día. En el país vecino hay auténticos master chefs en la parrilla, expertos asadores que consiguen que el pescado adquieran un punto único. Para más inri, y en una exaltación a la gula, nuestros vecinos convierten muchas de estas lumbres en ‘Rodizios’, restaurantes que retan al comensal a comer, por un precio fijo, todo el pescado o carne a su antojo; un paraíso de la glotonería.  Hoy nos damos un suculento paseo por estos rodizios y parrillas algarvias, ¡qué bien y rico huele!

La primavera en Quinta do Marim




Una de las siete maravillas naturales de Portugal está en el Algarve: es la Ría Formosa y la calificación no es para menos. Es difícil encontrar un espacio tan especial en la península ibérica: una extensa barrera de arena entre el Atlántico y la costa de más de 60 kilómetros donde flotan islas únicas, auténticas, con una cierta personalidad caribeña. Aquí, ciertamente encuentras playas desiertas de suelo blanco y sedoso. La Ría conforma un Parque Natural protegido desde Cacela Velha hasta la península de Ancão, en Quinta do Lago, y el Centro de Interpretación de este espacio está ubicado en Quinta do Marim, a las afueras de Olhão, un lugar hermoso, ineludible en primavera.

Mercadillo en Vila Real de Santo Antonio

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Sebastião José de Carvalho e Melo, más conocido como el Marqués de Pombal, no podría nunca llegar a imaginar, a pesar de que fuera una gran ilustrado y uno de los grandes estadistas de la historia portuguesa, que la ciudad que mandó construir en 1774 fuera el escenario de uno de los eventos sociales, comerciales y turísticos más populares de toda la frontera: la Feira de Velharias, o antigüedades de Vila Real de Santo António.  El mercadillo que se celebra el segundo y quinto sábado de cada mes.

La playa de Falesia, la más linda del Algarve

PLAYAS


Cuando me preguntan cuál es la playa más bonita del Algarve siempre respondo “depende para qué”. Hay tantas playas y tantas calas realmente sublimes que es difícil poder decantarse por una sola. Cada una de ellas tiene un particular atractivo, un matiz distinto según la estación del año o la hora del día, e incluso utilidades diferentes: para enamorarte, para pasar el día en familia, para el deporte, para caminar, para esconderse, para sorprenderte, para una puesta de sol, para hacer nudismo, para bañarte…

Centro de Ciencia Viva en Tavira





Los que somos padres sabemos el hándicap que supone viajar con niños; cualquier viaje, cualquier escapada no vale a la hora de salir con ellos, siempre hay que darle un matiz interesante o buscar una aventura para entusiasmarlos con la salida. Y precisamente el Algarve tiene un abanico muy amplio de opciones para pasarlo en grande en familia. Unas de estas alternativas son los Centros de Ciencia Viva en Tavira, Faro y Lagos: espacios para divertirse, aprender mucho, sorprendernos y hasta hacer deporte. Sea cual sea tu edad, con niños o sin ellos, no debes de perderte esta aventura del saber.

Restaurante Dom Rodrigo en Castro Marim





No es lo mismo comer en un tren, que nos da la sensación de algo rápido y precocinado, que comer junto al tren, cuando lo haces en el restaurante Dom Rodrigo. Y digo junto al tren en el sentido literal de la expresión; prácticamente pegado a la vía. Aquí, mientras disfrutas de una cocina tradicional, esperas expectante, como si se tratara de un juego infantil, que empiece ese sonido vibrante y creciente que anuncia el paso del ferrocarril. Sin duda, es uno de los lugares más pintorescos para comer cerca de la frontera, donde los domingos acuden muchos de los aldeanos que habitan en las casas dispersas por esta zona rural de Castro Marim.

Vinos del Algarve



La inquietud creativa y el interés por promocionar la gastronomía de su tierra del chef Jorge Rodrigues del restaurante y wine bar ‘El Convento’ de Tavira, nos brindó una nueva oportunidad de catar los vinos del Algarve, algunos ya conocidos y apreciados,  y otros nuevos para nuestra paladar y también sorprendentes. 

Palacio Pousada de Estoi



¿Quién no ha querido alguna vez dormir en un Palacio? ¿Despertarse y tomar café en un majestuoso salón y recibir el día en sus esplendorosos jardines? No hay que poseer ni un título nobiliario, ni una inmensa fortuna para hacerlo, también el Algarve te brinda esta experiencia de cuento en la Posada del Palacio de Estoi. Hoy te contamos la nuestra.

NUESTRO ALGARVE EN UN MAPA