Primer y quinto sábado de mes en Tavira





Los primeros sábados de mes, la mañana es de Tavira, aunque también puede serlo el día entero, porque esta ciudad tiene los sábados una intensa vida cultural y social. Sin embargo, el primer y el quinto sábado del mes la ciudad cumple el rito de celebrar junto a su mercado la Feria de Velharias, de cacharros usados y antiguos que dan una vida especial a todo el entorno de su gran mercado. Es una excelente oportunidad de hacer compras diferentes y, a la vez, ricas, aprovechando la cita de esos saldos disparatados, con una visita a su gran mercado para comprar frutas, mariscos, frutos secos, hierbas aromáticas...Después un rico almuerzo de pescados grelhados, un viaje en barco a la isla y un delicioso helado con música en el Jardín de Coreto, para poner la guinda a un sábado especial en esta encantadora ciudad.

Restaurante Sabinos, la mejor carne a la piedra




En la calle central de Vila Nova de Cacela, paralela a la N-125, se esconde, bajo una fachada modesta y desapercibida, uno de los excelentes restaurantes de esta región, famoso por servir una de las mejores carnes a la piedra del Algarve. Sabinos, como así se llama el local en cuestión, es, como dice mi amiga Mayo, un lugar en el que se come realmente bien y sin tonterías desde el principio hasta el final. Y, para colmo, su salón está marcado por el encanto de los recuerdos de las antiguas casas rurales de Vila Real de Santo António. 

Museo CR 7 en Vilamoura



 NIÑOS, FÚTBOL Y ALGARVE



El Algarve también es fútbol,  y sino pregunten a mis hijos, que tienen muchas anécdotas con sus ídolos del Real Madrid ligadas a esta tierra. El mayor no se olvida de aquella mañana de agosto que coincidimos comprando con Figo en el aparcamiento del supermercado Apolonia y esa misma noche aparcamos el coche junto al del mismo Cristiano en Vilamoura, muy cerca de su conocida discoteca, ¡aquel día fue memorable! y ahí quedaron decenas de fotos para corroborarlo. Como también lo fueron aquellas vacaciones en un campamento del Liverpool en la playa de Falesia y ese otro día de playa en Vale do Lobo, donde a la abuela le dieron su sombrilla junto a los jugadores del Real Madrid, que hacían aquí su pretemporada, ¡qué simpático fue Dudek jugando en la arena! Ahora el fútbol nos vuelve a llevar al Algarve, esta vez para disfrutar con el museo del ‘rey de reyes’ CR7, primero estuvo en Faro y ahora se establece en Vilamoura hasta finales de septiembre. Una buena ocasión para dar una vuelta por este precioso y animado puerto deportivo. 

La playa de Cabanas, días sin fin





¿Cuántas veces has deseado en el verano parar el tiempo para que un bonito día de playa no tuviera fin? ¿Qué la tarde se quedara estática en ese instante en que el sol está a punto de recostarse sobre la tierra, en el momento en que la luz del día es más preciosa y la temperatura perfecta? Te aseguro que eso ocurre cada vez que cruzas en barco a la playa de Cabanas. Allí te esperan esos días de vacaciones con los que alguna vez hemos soñado en playas kilométricas desiertas, con unas aguas en las que son irresistible el baño y una arena, que se convierte en el mejor colchón de dulces sueños. Los lectores del periódico The Guardian nombraron a esta playa la mejor de la península ibérica, porque "los visitantes tienen la impresión de estar en un pequeño paraíso sólo suyo", ¡juzguen ustedes mismos!

Noches de encanto en Cacela Velha




Cacela Velha lleva a aparejada siempre el calificativo de encantadora. La mires por donde la mires, este balcón sobre la Ría Formosa está impregnado de belleza, de misticismo, de embrujo. Por eso, es difícil resistirse a cualquier evento que aquí se celebre; porque el marco acaba haciendo que el acontecimiento sea especial. Y así ocurre en las Noches de Encanto, cuatro días de julio en los que las tres calles de esta pequeña aldea rememoran su pasado árabe, aquellos años en los fue Qastallat, un próspero enclave musulmán. 

¡A la playa en tren!






En el Algarve hay experiencias tan originales como llegar a una preciosa playa en un antiguo tren de vapor. El apeadero en cuestión está en la misma Ría Formosa en el complejo hotelero Pedras d'el Rei, muy cerca del pintoresco pueblo de pescadores de Santa Luzia; una pequeña aldea a las afueras de Tavira, bautizada como la 'capital del pulpo'. Para añadir un plus de atractivo a todo el lugar, la línea férrea no sólo finaliza en la playa de Barril, donde todavía se conserva las instalaciones de una antigua almadraba, hoy sede de restaurantes y cafés, sino que además, muy cerca, tienes una de las pocas playas nudistas de esta región. ¡Pasajeros, al tren! ¡Nos vamos a Barril!

Isla de Culatra, el caribe algarvio




Una de los parajes que más me han impactado de Portugal son las islas de la Ría Formosa. El día que pisamos la isla de Armona por primera vez mi impresión fue la de haber llegado hasta el Caribe. Fuseta, Armona, Culatra, Farol e Ilha Desserta podrían pasar por cualquier isla caribeña de aguas transparente y de color turquesa, de arena fina y blanca, de playas solitarias, donde el tiempo parece correr más lento. Cualquier fotografía de estas islas podría suplantar la mejor postal del Caribe. No es necesario subirte a un avión, tan sólo coger un pintoresco ferry desde el puerto de Olhão, Fuseta o Faro  y en pocos minutos disfrutar de este paraíso.  Andar descalzos por la arena de sus estrechas calles, quemarte los dedos con las sardinas recién asadas, tirarte al agua desde el embarcadero y despedir el sol con una rica capirinha. Hoy nos vamos a Culatra.

Festival Internacional del Caracol en Castro Marim




En una de las terrazas más bonitas del Algarve, en el mejor mirador sin duda del río Guadiana cuando va camino de unirse al mar, en  la Colina de Revelim de Santo António de Castro Marim se celebra uno de los eventos sociales, culturales y sobre todo gastronómicos más entrañables del Algarve: el Festival Internacional de Caracol. Yo diría también que un evento sumamente original, donde el afamado molusco se presenta en decenas de maneras diferentes y suculentas para ser degustado, hasta 'escondido' en el famoso pastel de nata, la novedad culinaria de hace do años, a la que en la pasada edición se sumó el 'folhado7', un hojaldre relleno de caracol bautizado como 'Çahori'.