Festival Obrigado, un tributo a la diversidad cultural






Una de las muchas cosas que hace emocionante el Algarve son las sorpresas que con frecuencia te depara este territorio. Cuando menos te los esperas, en cualquier excursión o escapada, te topas con un rincón  único, un paisaje maravilloso, un pueblo encantador o una persona que te descubre algo nuevo de esta región lusa tan versátil. Así ocurrió con el Festival Obrigado hace ya dos años, aquel día que llevamos a nuestros amigos a conocer el Sitio das Fontes y la bodega Quinta dos Vales en el pueblo de Estômbar, muy cerca de Lagoa.  El festival, que pretende ser un intercambio y a la vez una muestra de las diferentes culturas de las distintas nacionalidades que residen en el Algarve, coincide cada año en su último día con la jornada de puertas abiertas de Quinta dos Vales, que se desarrolla el primer domingo de octubre. Dos eventos que hacen irremediable el viaje a Estômbar en estos primeros días del otoño.

Cascas, nueva marisquería en Olhão



Cascas o Cáscaras en castellano es el nombre de la nueva marisquería de Olhão, un coqueto local que llega con un concepto distinto de restauración a la ciudad cubista: el de degustar los ricos frutos de la Ría Formosa a precios muy ajustados, en formato de media ración, con buenos vinos y ofreciendo, además, degustación de las conservas locales Mannã y sugerentes creaciones "de la Ría" de la mano de la chef Ana Tavares. Una novedad del verano algarvio que trae frescos y ricos sabores del mar.

El sendero de Ludo y São Lourenço

Ahora que el termómetro comienza a bajar llegan los días de largos paseos por los ‘Trilhos do Algarve’. Preciosas rutas a pie o en bicicleta por las costas o el interior, con diferentes dificultades y para todas las edades. Una de nuestras caminatas favoritas es la de Ludo, que enlaza con el itinerario de São Lourenço, recorriendo el final de la Ría Formosa y llegando hasta la playa de Quinta do Lago. En este trayecto resulta paradójico que desde la tierra las numerosas aves miren, supongo que con cierto asombro, como grandes artefactos despegan hacia el cielo, imitando su propio vuelo y desafiando con ello a la propia naturaleza.

Restaurante Miminhos Caseiros





Todo lo que se haga con mimo, con cariño, tiene que resultar bueno. Y la regla se confirma en el nuevo restaurante de Faro ‘Miminhos Caseiros’, que resume en su nombre la filosofía de su propia cocina: todos sus platos son caseros y, sobre todo, en la elaboración está presente el cariño de su simpática cocinera. Una amiga de las redes sociales nos puso sobre la pista de este restaurante, recatado en su aspecto, altivo en su cocina y comedido en sus precios. Miminhos más que una casa casa de comidas, sería el mejor exponente de la rica comida de casa, donde es irremediable terminar algunos platos‘chupándose los dedos’.

Tienda Gourmet Ex Libris





Dicen que Portugal es el país europeo con el mayor número de pequeñas tiendas de alimentación de barrio, ellos las llaman ‘mercearias’, para nosotros son ‘ultramarinos’ o ‘colmados’. Sin embargo, nuestros vecinos portugueses han ido más allá y han convertido muchas de estas tiendas en coquetos lugares gourmet, que mantienen además la decoración y el sabor de los comercios de otros tiempos. Una de estas tiendas, encantadoras, está en Tavira, casi a la orilla izquierda del río Gilão, al lado del viejo puente romano. Es Ex Libris, un lugar con el mismo perfume que la despensa de mi abuela. Si eres goloso o te pierden los productos auténticos y artesanales, apúntala en tu guía de viaje.

Igreja de São Lourenço, una joya del barroco




¿Sabías que en el Algarve se esconde una de las obras prima del barroco europeo? Se trata de la iglesia de São Lourenço, una joya patrimonial que realmente pasa desapercibida por el lugar donde se ubica, una aldea rural y diminuta a las afueras de Almancil, y por la sencillez y humildad del exterior del edificio, que contrasta con el dorado de su majestuoso retablo y el azul reluciente de los azulejos que cubren sus paredes. La celebración de la eucaristía en este esplendoroso lugar, en varios idiomas, los domingos por la mañana, es una experiencia única.

Tavira, más brillante que nunca



Aunque toda las tardes de verano sean realmente luminosas y brillantes en Tavira, la de ayer lo era aún más. Un día radiante para abrir la III Feria de la Dieta Mediterránea, como merecía la ocasión. Hasta el mismo río Gilão había crecido para acariciar la cima de las dos orillas.

Playas de Fuseta, ría y mar


Si hay un lugar  Sotavento algarvio que huela y sepa a mar especialmente, este es Fuseta. Un pintoresco rincón a medio camino de Tavira y Olhão, donde la vida discurre entre la ría y el mar. Fuseta puede presumir legítimamente de albergar una de las mejores playas del país; de tener con su ría un paraje natural de un alto valor ecológico y, sobre todo, de conservar el aire marinero de un viejo puerto de pescadores. Pocos lugares son tan cautivadores y tan auténticos como esta localidad algarvia.