Las playas de Quarteira




En el Algarve existen todavía playas donde el turismo convive estrechamente con la actividad pesquera; son esos enclaves con un especial sabor marinero, en los que, mientras tomas el sol, paseas o juegas en la arena, eres a la vez testigo del duro trasiego de los hombres de mar. Uno de estos lugares es Quarteira, una localidad con preciosas playas, que visitamos en uno de sus fiestas más especiales las del Petiscos do Pescador. 

La cascada y las fuentes de Alte




Viajar con mi hijo Jaime siempre es un reto; un desafío que se hace todavía más difícil si a la aventura se suman su amiga Lucía y su amigo Rafa. Jaime no se conforma con cualquier excursión, para él un viaje tiene que llevar implícito un hallazgo, por eso me obliga a superarme, a buscar lugares nuevos y maravillosos, a planear un día repleto de emociones con el que consiga no oírle decir 'me aburro'. Aquel día la sorpresa fue para ellos mayúscula, una gran cascada en el corazón de la sierra del Algarve, un oasis escondido en la aldea de Alte, al que puso la guinda una tarde baños en una piscina natural. Fue una gran excursión para un día sin cole, de esas que no se olvidan y se recuerdan con nostalgia cuando uno es mayor.

V Mostra Gastronómica da Sardinha en Portimão


¿Eres de los que piensas que las sardinas sólo se pueden comer asadas? Entonces, tienes que visitar estos últimos días de mayo la Playa da Rocha en Portimão y comprobar que la ‘reina’ de su cocina admite decenas de recetas curiosas, atrevidas, sofisticadas y, sobre todo ricas. Cuatro de los restaurantes de una de las playas más bonitas del barlovento algarvio participan del 27 de mayo al 5 de junio en la Muestra Gastronómica de la Sardina. Una propuesta interesante, sabrosa y también muy económica. Os contamos cuáles son las sugerencias de este año, algunas ya las probamos en anteriores ediciones.  

Eventos en el Algarve. Mayo (V)



Mayo va a poner el punto y final en el Algarve con el mercado más cool del sur, Lota Cool Market en Portimão; la feria de ginebras Origin de Faro y las primeras ferias de caracoles, porque ya es tiempo, en São Brás de Alportel y Ferreiras. Continúa la Rota do Petiscos en Lagos y Aljezur, el Festival de la Gastronomía del Mar en Tavira y la Muestra de la Sardina en Portimão. Tienes además esta semana la Sagres Surf Culture, Algarve Design Meeting y en la playa de Faro la Surf&Wheels...

Praia da Rocha





Hay una playa en el Algarve donde descansa una sirena, donde el mar y la sierra se enfrentaron por ganarse su amor: uno lo hizo provocando grandes olas y el otro bajando desde las montañas inmensas piedras. En medio de esta lucha fraticida, la cortejada se aburrió de sus pretendientes y decidió convertirse en un inmenso arenal dorado y brillante como su cola. Este lugar es la Praia da Rocha que, según cuenta la leyenda, tomó el nombre de aquellas rocas bajadas a la orilla del mar. Playa de Rocha es la playa más emblemática de Portimão y una de las más extensas, bonitas y animadas de todo el barlovento algarvio.

Restaurante marisquería Vista Mar en Tavira




Dentro de los grupos de whatsapp está el de ‘Buenas Costumbres’; el grupo, con una imagen de todos en el Festival dos Petiscos de Faro, lo creó un amigo con la intención de mantener vivo el ritual de escaparnos a Portugal los fines de semana a comer en lugares nuevos y de paso, a ser posible, a despedir el día en ferias, verbenas o cualquier evento que se tercie. La última quedada de ‘Buenas Costumbres’ fue recientemente en Tavira para inaugurar la nueva marisquería de Quatro Aguas, el restaurante Vista Mar, y de paso estrenar también el Festival de la Gastronomía del Mar. La escapada gastronómica de aquel día, a pesar del intenso temporal, mereció la pena, así que ya tenemos fecha para volver. 


Quatro Aguas es el lugar, a las afueras de Tavira, próximo a sus salinas, donde está el embarcadero para la isla de Tavira. La zona, que en los últimos años presentaba un estado algo deteriorado y muchas dificultades para acceder, por fin ha cambiado de imagen. 


Veinte años, nada más y nada menos, cuentan que llevaban esperando los tavirenses esta reforma con la que, a juicio de los primeros resultados, se está consiguiendo aprovechar y ensalzar la belleza de unos los rincones más bonitos de la Ría Formosa. 


Hasta aquí puedes llegar desde la ciudad en tren neumático, tuc-tuc y, pronto, andando o en bicicleta por un precioso paseo que parte desde muy cerca del mercado. La remodelación de Quatro Aguas también ha llegado a un antiguo restaurante de la zona, que el pasado 7 de mayo abrió sus puertas con un concepto de restauración que reúne todos los ingredientes para triunfar: una buena materia prima, rica cocina, precios ajustados, agradable servicio y un precioso lugar con unas vistas espectaculares hacia la ría.


Llegamos a ‘Vista Mar’ el día que abría sus puertas al público, un día realmente lluvioso, no el mejor quizá para disfrutar del entorno, pero sí para hacerlo de la calidez del comedor interior. Si las gotas de lluvia simbolizan la buena suerte según antiguos pueblos o la bendición en un matrimonio, a tenor de las precipitaciones de aquel día, al restaurante ‘Vista Mar’ le auguro un gran éxito.


Nuestra intención era probar el menú propuesto en el Festival de la Gastronomía del Mar: filete de pulpo con mayonesa de ajo (6 euros) y raya con ajo al estilo del chef (10 euros), pero, tras consultar la sugerente carta y echar un ojo a la vitrina del local, acordamos hacer nuestro propio menú degustación y probar un poco de todo. 



Mientras tratábamos de consensuar los platos, nos distraíamos con las entradas de la casa: mantequilla con culantro y patés caseros para acompañar unos panecillos de cereales, recién horneados, que volaron en minutos.


Por unanimidad, y tras ojear la gran fuente en la mesa de nuestros vecinos, pedimos una mariscada. 


El restaurante te ofrece tres tipos de mariscadas: 'Tavira', a 15 euros; 'Ría Formosa', a 30 euros; y Mariscada ‘Vista Mar’ a 50 euros. Para seis comensales nos decantamos por la última de ellas con buey de mar, gambas cocidas, almejas, ostras, langostinos y tigres a la plancha. 


Un manjar que llegó con varias bandejas superpuestas en diferentes pisos con grandes ostras, unas ricas almejas ‘à bulhão pato’, (con ajo, aceite y culantro), unos sabrosos langostinos a la plancha y un jugoso buey de mar. Para los aficionados al marisco, la experiencia merece la pena. 




De la misma manera que nos sorprendió el marisco, lo hicieron los dos platos sugeridos en el Festival de la Gastronomía del Mar. Delicioso estaba el pulpo con la mayonesa y realmente rica era la raya, cocida con las patatas en una especie de escabechado que hacía desaparecer el pan continuamente.



Por mucho que visitemos Portugal, parece que nunca aprendemos a pedir con justa medida la comida. Se nos olvida que los platos aquí duplican en cantidad a los nuestros, por lo que siempre acabamos encargando más de lo que podemos comer. Y, en aquella ocasión, el guiso de alubias con navajas para dos personas (18 euros) llegaba a la mesa en el momento en que la digestión ya empezaba a ser complicada. 


Pero si hay valientes a la hora de comer, eso somos nosotros. El guiso casero estaba tan rico, y el día lo hacía tan apetecible, que solo hubo que repartirlo en los platos con un poco de arroz, para que en pocos minutos se acabará, incluso dando tiempo a alguno que otro a repetir.


Mientras apurábamos la última botella de un vino blanco de la bodega de Albufeira Quinta da Malaca (10 euros), propuesto como sugerencia en el menú, y rellenábamos el cuestionario del Festival con derecho a participar en un sorteo de noches de hotel y experiencias turísticas en Tavira, fuimos haciendo un hueco para el postre del menú: un dom Rodrigo (3,5 euro) uno de los emblemas de la repostería algarvia.


No obstante, como sugerencia del simpático camarero añadimos una tarta de la casa de almendra y naranja que fue un acierto más y un buen acompañamiento para la 'bica pingada' (café cortado).


Las 'buenas costumbres' no deben nunca perderse. Mereció la pena una vez más volver al Algarve; descubrir un restaurante nuevo que dará mucho que hablar; y disfrutar del encanto de una de las ciudades más seductoras de Portugal, aquel día coloreada de gris.


Café dos Mestres en Fuseta




Siempre que el abuelo viene al Algarve hay que ir a comer pescado asado; regla inquebrantable si queremos tener al abuelo contento. Por eso somos asiduos visitantes de los mejores asadores de esta región y uno de ellos es el Café dos Mestres en Fuseta. Un local que desde el pasado puente de mayo ya podemos decir que cuenta con el certificado de excelencia de nuestro abuelo, y les aseguro que eso vale igual o más que un número 1 en Tripadvisor o un Bib Gourmand Michelín.

Eventos en el Algarve. Mayo (II)




La protagonista de la agenda de la semana es la ciudad de Vila Real de Santo António que conmemora esta semana con su feria histórica sus 242 años de vida. De cumpleaños también está Quarteira y en São Brás de Alportel se celebra la Fiesta dos Tabuleiros Otro de los grandes eventos es la Algarve Nature Week, que propone un centenar de experiencias de turismo de naturaleza. Y, en el terreno gastronómico, tres citas: la Rota do Petiscos de Lagos y Aljezur, la Algarve Chefs Week y el Festival de la Gastronomía del Mar de Tavira.

Festival de la Gastronomía del Mar en Tavira




Del 6 al 29 de mayo el mar se adueña de las cocinas más exclusivas de Tavira. Llega a la 'Venecia del sur, a la comunidad representante de la Dieta Mediterránea en Portugal, una nueva edición del Festival de la Gastronomía del Mar, una cita a la que este año se suman 21 restaurantes de Tavira, Santa Luzia y Cabanas con un menú especial para la ocasión. Recetas muy tradicionales se dan la mano con otras más sofisticadas, donde el pulpo y el atún se convierten en los verdaderos protagonistas de la mesa sin ninguna duda, apadrinados por otros productos autóctonos como la algarroba, la almendra, el higo o la batata doçe. La gastronomía es el 'leitmotiv' para visitar Tavira este mes de mayo y, de paso, recorrer sus playas, conocer sus coquetas iglesias, descubrir sus museos, charlar con sus gentes o esconderse en los rincones de una de la ciudades más encantadoras del país. 

IX Grande Mostra de Vinhos de Portugal




El Algarve se ha propuesto convertirse un destino enoturístico y lo está consiguiendo. Aunque siga siendo una de las regiones portuguesas que menos vinos produce, sus bodegas, muchas de ellas con pocos años en funcionamiento, están elaborando excelentes vinos. Al esfuerzo y buen trabajo de los bodegueros hay que sumar las nuevas ofertas turísticas ligadas al sector vinícola y los eventos, cada día más, de promoción de los vinos algarvios y portugueses. Uno de esos  eventos llega del 5 al 8 de mayo al Espacio Multiusos de Albufeira: la VIII Grande Mostra de Vinos de Portugal, que organiza la Confraria do Bacchus de Albufeira.