Chá, Chá, Chá, un local con pasión

GASTRONOMÍA-RESTAURANTES



Abrió sus puertas a mediados de este año y se ha convertido en uno de los lugares de moda de Olhão. Una antigua casa de ‘vida alegre’ es hoy uno de sus restaurantes más originales y auténticos de la ciudad por sus curiosas recetas, su ambiente y la simpatía de su servicio. Es Chá, Chá, Chá.

Alcoutim, donde menos es más

VISITAS



Quienes hemos pasado nuestra infancia en el campo, jugando a tirar piedras al río, escondiéndonos en los maizales, haciendo cabañas bajo grandes naranjos, y atiborrándonos de azofaifos como si fueran caramelos, sabemos que esas sensaciones sencillas del mundo rural siempre traen felicidad. Acabamos de llegar de Alcoutim, han sido dos días intensos de convivencia por este paraíso de las tierras del Guadiana, y han vuelto esas emociones infantiles ¡qué poco cuesta aquí ser feliz!

Puerto Alcoutim
Hoy voy a recurrir a la trillada frase del arquitecto Van der Rohe ‘menos es más’ para contarles como es este pequeño paraíso algarvio y cómo fue nuestra última aventura por aquí. Una sucesión de encuentros y de descubrimientos que comenzó con la invitación al Foro de Caminatas y Turismo de Naturaleza organizado por Odiana y la Cámara Municipal de Alcoutim, y que nos llevó de nuevo a ese Algarve que tanto nos gusta: el del campo y sus aldeas, el humilde y el tradicional, el que sabe sacar todo el jugo a la vida con tan poco, con tan solo sentarte al lado del Guadiana.

Vistas desde puerto de Alcoutim
El Foro nos dejó claro, lo que comprobaríamos horas más tarde, que el mayor atractivo de esta zona algarvia es su paraje natural inmaculado, que atraviesa la Gran Ruta del Guadiana, un itinerario de 65 kilómetros en torno al curso del río, que te abre la puerta de entrada al Algarve más verde, a un territorio rural único, donde impera esa calma necesaria para desconectar del mundo y reconectar con nuestras raíces, con la esencia de la vida.

Tramo GR15 junto al Guadiana en Alcoutim
Para los que nos gusta descubrir el mundo caminando y apartado de los destinos bulliciosos, Alcoutim y toda la zona del Guadiana es un destino privilegiado y recurrente. Un territorio que integra 135 kilómetros de senderos para empezar o terminar el día caminando. Y de esta manera comenzamos nosotros nuestra aventura en Alcoutim, andando.

Sendero nocturno por Alcoutim
No hay nada mejor para bajar la comida que un aguardiente de madroño, irrenunciable si estás en el Algarve, y un gran paseo. Eso lo sabía Julio, nuestro anfitrión, así que, después de una rica cena en el restaurante O Rio y un vasito de aguardiente, nos guió por las callejuelas oscuras de Alcoutim entreteniéndonos con historias del contrabando y de las antiguas riadas hasta las afueras del pueblo.

Escultura pescador
Azulejo señalando el lugar hasta donde llegó la riada de 1876
Aquello empezaba a tener visos de algo inolvidable, y así fue. Pasamos por el puente de los cañaverales, bajo el que se esconde la paradisíaca playa fluvial del pueblo Pego do Fundo y su bar. Y fuimos saliendo del pueblo casi de puntillas para no romper ese silencio que impera en sus noches, alterado sólo por la competición del repique de los dos campanarios, el de la iglesia de Alcoutim, y el de la de Sanlúcar del Guadiana al otro lado del río y de la frontera.

Iglesia Alcoutim
Íbamos iluminando el camino con linternas, como se hace en los senderos nocturnos del Festival de Caminatas de Alcoutim en el mes de marzo, y llegamos hasta un mirador privilegiado del río, un cerro no muy lejos de antiguo castillo, donde nos esperaban una gran sorpresa: la observación de un cielo majestuosos plagado de estrellas, a las que nos pudimos acercar y casi tocar con la ayuda de la empresa Tour Estelar.

Puerto Alcoutim de noche con Sanlúcar del Guadiana al fondo
Nos fuimos a la cama emocionados. Siempre habíamos creído que la mejor vista de Alcoutim estaba de arriba para abajo, mirando hacia el espejo del río, pero ahora teníamos una perspectiva más, nueva y maravillosa, la de un techo oscuro salpicado de miles de puntos brillantes de estrellas y planetas. La noche fue tan mágica como el despertar junto a un río radiante por los primeros rayos del sol en el hotel Alcoutim, al que encontramos después de algunos años con una coqueta reforma de sus instalaciones, pero con el mismo encanto que siempre tuvo y un rico desayuno casero.

Piscina hotel Alcoutim junto al río
Desde allí partimos para hacer una visita guiada por la localidad, que empezó en lo más alto, en su castillo medieval. Una fortaleza muy bien conservada que recoge en su interior un museo arqueológico con los restos hallados en estas tierras desde el Neolítico, una exposición en la que se incluyen desde piezas de ajuar doméstico, hasta armas, preciosas cerámicas, ancianos cañones o curiosas municiones.

Museo arqueológico
A parte del museo, el castillo tiene dos potentes atractivos: la panorámica que te brinda del río Guadiana con el pueblo español de Sanlúcar de Guadiana al frente, única e indescriptible; y su exposición de juegos de mesa islámico.

Vistas desde el castillo de Alcoutim
En una de las salas de la fortificación se exponen unos curiosos juegos de mesa encontrados en el recinto del viejo castillo de época islámica. Un hallazgo que, según aseguró Julio con su recurrente ironía, demuestra que Alcoutim albergó el primer casino del Algarve.

Exposición juegos islámicos Castillo Alcoutim
Desde el ‘castelo’ y hasta el río se va conformado la villa de pequeñas casas encaladas, presumidas chimeneas y flores por sus rincones; una fisonomía muy parecida a la ciudad vecina de Sanlúcar de Guadiana, separada por el río, pero unidas todo el día por las idas y venidas de los típicos barqueros; uno de los personajes carismáticos de la zona para el que se reclama una escultura que complete a la del pescador, la del guardia fiscal y la del contrabandista

Escultura guardia fiscal

La vida de esta ciudad y la de su 'hermana' al otro lado del río, como la de otras muchas localidades del Guadiana, estuvo vinculada durante muchos años a la actividad del contrabando y precisamente para recordar a las nuevas generaciones lo que supuso aquella época, y para recordar las historias de esfuerzo, de superación, de traiciones y también de heroicidades se celebra del 29 al 31 de marzo el Festival del Contrabando, donde la gran atracción es un puente peatonal que esos días une más que nunca las dos orillas.
Escultura contrabandista Alcoutim, detrás y a un paso Sanlúcar del Guadiana
Precisamente junto a la estatua del contrabandista está el puerto de Alcoutim donde se cogen los barcos para surcar el río hacia Mértola o hacia Vila Real de Santo António. Nosotros subimos a una de las embarcaciones de Fun River para disfrutar de un instructivo paseo. 

Paseos en barco Guadiana Fun River
Pasamos por antiguas torres vigías del contrabando convertidas en preciosas residencias de forasteros, también frente al anciano y derruido puerto de cargadero de mineral de la Laja en la orilla española y, un poco más adelante, en el lado portugués, vimos esas formaciones rocosas que se conocen por aquí como la librería, por su similitud a grandes libros alineados. 

Puerto la Laja desde el GR15
Zona conocida como librería en el Guadiana
Poco después desembarcamos en la Ribera de Vascão, la frontera natural del Algarve y el Alentejo.

Punto de unión del Vascão con el Guadiana, frontera natural Algarve y Alentejo
En este punto comenzó otro de los episodios de aquel día, el recorrido de la última fase de la Gran Ruta del Guadiana que se estrenará a principios del próximo año y que une Alcoutim con Vascão. Un camino de subidas y bajadas pegado a la orilla del río, que abrieron los pies de los contrabandistas, que continúan recorriendo los rebaños de cabras o las manadas de jabalíes, y que ahora se abre para el disfrute del senderista.

Último tramo de la Gran Ruta del Guadiana 
El trayecto tiene como centinelas a olivos e higueras centenarias, y está salpicado de madroños, de almendros, naranjos, algarrobos, y ese surtido de plantas aromáticas que en primavera hacen que todo territorio del Guadiana huela especialmente dulce. Fue un precioso paseo con muchas paradas obligadas para las fotos, para reponer fuerzas con higos y almendras, e incluso para aprender cómo aliñan por aquí las aceitunas.

Lugareños cogiendo aceitunas en la GR15
La otra gran sorpresa que nos tenía preparada Júlio para este día estaba a 18 kilómetros de allí, en la aldea de Zambujal, a un paso de la de Vaqueiros, donde en marzo se celebra la Feria del Pan Caliente y Queso Fresco

Parada bus Zambujal
A esta pequeña población regresó hace unos años Rui Jerónimo que cambió el mundo de las finanzas para criar cerdos ibéricos en libertad junto a su hermano Manuel y elaborar extraordinarios embutidos que llevan la marca Feito no Zambujal. Una producción limitada que se vende muy rápido y en la que se incluye unos sabrosos jamones curados con la sal de Castro Marim y unos chorizos ahumados riquísimos, que según mi hijo han sido el mejor relleno del bocata del cole desde hace mucho tiempo. 

Embutidos Feito no Zambujal
Rui siempre está dispuesto a abrir las puertas de su casa al visitante, sólo hay que avisarlo. Aquel día nos adentró a todo el grupo en su cocina y nos sentó en una gran mesa, junto al alambique en el que hace su propio aguardiente y frente a los fogones donde su mujer preparaba un refrito de cerdo, recién cortado en la sala de despiece de al lado.

Cocina Feito no Zambujal
Fue un placer aquel almuerzo por las viandas y por la compañía. Saboreamos un surtido de embutidos excelentes, quesos de la zona, chorizo fresco cocido en miel, aceitunas y un guiso de garbanzos y calabaza, de esos que en Andalucía 'quitan el sentío'. 

Guiso de grão Feito no Zambujal
Luego llegó el xarém, la crema de harina de maíz típica del Algarve, y la carne tan rica de Zambujal con las batatas asadas. 

Cerdo Ibérico Feito no Zambujal
El punto y final lo puso un postre casero hecho por la mujer de Rui, a la que tuvimos que pedir la receta. En esta zona del Algarve, como en casi toda la región, sus mujeres tienen la habilidad de confeccionar los dulces más ricos que hayas probado con los materiales más humildes, como el pan duro, los huevos o las almendras.

Postre de pan duro, yemas, azúcar y almendras
Brindamos con aguardiente casero de higo y madroño y subimos al autobús hacia nuestra última parada, la visita a la aldea Corte da Seda para encontrarnos una vez más con Nuno y sus cabras. Al pastor y a su hermana Daniela lo conocimos en el I Festival de Caminatas de Alcoutim, y ya son tres las veces que hemos venido a este pequeño poblado para volver a pasear con sus cabras. 

Recogida rebaño Corte da Seda
En aquella ocasión el sol del otoño, que tanta prisa tiene por despedirse, nos jugó una mala pasada. La falta de luz ya sólo nos permitió ayudar a Nuno a llevar a dormir a sus cabras con un maravilloso crepúsculo rosado de fondo. Fue un final de cine para dos días de película en Alcoutim. Obrigada!

Caminata sobre el Guadiana

NATURALEZA-SENDEROS


Uno de los paseos más bonitos que puedes darte por el Algarve es el que te brinda la Gran Ruta del Guadiana, un itinerario desde Vila Real de Santo António y Alcoutim, pasando por Castro Marim. Si todavía no has paseado por aquí o si quieres volver a recorrer este paraíso natural, apúntate a la caminata guiada y gratuita que tendrá lugar el próximo 9 de diciembre, con salida de uno de sus lugares más emblemáticos, el Mirador do Pontal. 

Las fiestas de Fin de Año en el Algarve


EVENTOS



Si no lo has probado, pruébalo; un fin de año en el Algarve es muy divertido y espectacular. Las ciudades rivalizan en la mejor fiesta para recibir el año con eventos gratuitos en los lugares más emblemáticos, con artistas de primer nivel y djs, y con fuegos artificiales que iluminan esa noche toda la costa. Hemos unidos aquí todas las propuestas para recibir el 2019, a alguna habrá que apuntarse, ¿no?

Santa Luzia, una Vila de Natal

EVENTOS

  

Una de las aldeas más pintorescas del Algarve es Santa Luzia, un enclave pesquero, centrado sobre todo en la extracción del pulpo y, años atrás en la pesca del atún, que alberga además alguna de las playas más espectaculares de todo el sur de Portugal: Terra Estreita, Barril y la del Hombre Desnudo. Una población marinera que se convierte estos días en una Vila de Natal, una feria muy particular para festejar las Navidades.

Feria de Natal en Lagoa

EVENTOS



Una tradición en mi familia es recorrer las ferias del Algarve los días antes de Navidad, esos zocos repletos de dulces caseros, de licores y de puestos de artesanía, en los que nos afanamos en encontrar los regalos del ‘amigo invisible’ para el colegio o para los primos. El pasado año nuestra ruta de mercadillos hizo parada por primera vez en la Feria de Natal de Lagoa.

Los nacimientos de Loulé y Alte

EVENTOS


La tradición de los nacimientos se mantiene viva en el Algarve y visitar estas pequeñas recreaciones artísticas, conocidas como presépios en el país vecino, es una actividad que no debes perderte estas Navidades. La exposición de nacimientos es una de las ofertas que hace el municipio de Loulé para las próximas fiestas. ¿Quieres saber cuáles son y cuándo los puedes visitar?

La fiesta de la Concepción en Quarteira

EVENTOS


La fiesta de la Inmaculada Concepción se vive en el Algarve de una manera muy especial. Los días 7 y 8 de diciembre la localidad de Quarteira celebra una de las fiestas religiosas más emblemáticas y entrañables de la región, la de Nuestra Señora da Conceição. Una festividad con la que la ciudad y sus pescadores homenajean a la patrona de Portugal.

Odeleite, el Belén del Algarve

EVENTOS


Hay lugares en los que representar el portal de Belén no resulta difícil. Pequeñas aldeas que parecen un retrato de la ciudad Palestina tal y como aparece en nuestros nacimientos, y ese es el caso de Odeleite. Una pequeña población escondida y desapercibida entre Castro Marim y Alcoutim. El contrapunto del Algarve turístico; un rincón único, donde el tiempo se detuvo hace muchas décadas para congelar las artes, los saberes y los sabores que el progreso acabó borrando en otros muchos lugares no muy lejanos.

La playa de Monte Gordo

PLAYAS



Si hay una animal que evoca vacaciones, playa, relax, viajes, ese es la gaviota. A pesar de su mala y falsa reputación, a mi me encanta su sonido, sus piruetas arriesgadas hacia el agua, su vuelo acrobático sobre la arena, por eso me gusta la playa de Monte Gordo. Ese extenso arenal, que parece haber sido colonizado por estas aves, y que desde este año cuenta con un largo pasadizo de madera sobre sus dunas doradas, un mirador privilegiado del mar y de esos pájaros marinos.

Churrasqueria Valdemar, el mejor pollo del Algarve

GASTRONOMÍA-RESTAURANTES



Cuando un restaurante mantiene su clientela y su éxito durante cuatro décadas será por algo, será porque se come bien, claro. Y así ocurre en la Churrasqueira Valdemar del mercado de Silves, que se vanagloria de servir el mejor pollo asado del Algarve, ¡y barato!

Los mejores planes de Navidad en el Algarve

EVENTOS


Empieza a ser una tradición en el Algarve que a mitad del mes de noviembre, Papá Noel aterrice por estas tierras y arranquen los actos navideños. Desde ahora hasta principios de enero, los mercadillos se multiplican, las calles de sus pueblos se engalanan y se iluminan de una manera especial, los niños encuentran nuevas diversiones y los mayores más actividades culturales. De todo un poco hay en la Navidad del Algarve, y aquí te lo vamos a contar.

El Festival de la Batata Dulce, el evento gastronómico del otoño

EVENTOS



El evento gastronómico por antonomasia del otoño en el Algarve es el Festival da Batata Dulce de Aljezur, un homenaje a uno de los productos más deliciosos y carismático de la región. Gastronomía, cultura y tradición se unen en esta cita que tendrá lugar del 30 de noviembre al 2 de diciembre, una propuesta sin duda tentadora.

Al campo a por madroños, nueva experiencia en Loulé

EVENTOS


En el Algarve el otoño no es solo tiempo de vendimia, también lo es de coger medroño, el fruto del que nace una de sus señas de identidad, el aguardiente de este fruto fabricado en las destilerías de la Sierra de Monchique y de Caldeirão. Llega el tiempo de la colecta y Loulé Criativo nos proponer participar en la recogida del madroño, en aprender su particular forma de fermentación y en compartir un día de convivencia en la sierra. 

Restaurante Álvaro de Campos, sabores entre poesía

GASTRONOMÍA-RESTAURANTES





Hay un nombre propio especialmente vinculado a Tavira, ese es el Álvaro de Campos, uno de los muchos poetas de la mente o el alma de Pessoa. El nombre del heterónimo, del ingeniero cosmopolita y viajero nacido en esta ciudad, es también el de uno de sus restaurantes más interesantes, donde los versos cuelgan por las paredes y los buenos olores por el ambiente.

Las catedrales del Madroño

EVENTOS


El programa 365 Algarve nos vuelve a ofrecer un viaje muy especial por las destilerías del aguardiente de madroño, en esta ocasión con el nombre de 'Medronho #2 Serra Capítulo 2. Una nueva versión de 'Las catedrales del madroño' y 'As noites das facas longas' que nos adentra en la zona de la Sierra de Monchique donde el fuego no llegó, pero donde son conscientes que todo puede cambiar en un segundo. Un espectáculo único, donde descubrimos que este aguardiente es milagroso, ¡Si, milagroso! ¿Quieren saber el porqué?

Luza ilumina a Loulé en noviembre

EVENTOS


Noviembre llega al Algarve con muchas propuestas interesantes, una de ellas es la segunda edición del Festival LUZA en Loulé. Una experiencia para el puente que promete no dejar indiferente al visitante gracias a la conjunción de la luz con el arte y el patrimonio de esta ciudad. 

Mercearia do Algarve, los sabores de aquí

COMPRAS


Será que lo retro está de moda o será que la nostalgia se instala en uno a partir de una determinada edad para no irse. Sea por lo que fuere a mi esas tiendas que simulan los antiguos ultramarinos, esas que mantienen los viejos pesos, esas que huelen aquella tienda de Paquita donde pasé media infancia esperando el corte del embutido, esas me encantan. Y uno de esos lugares es la Mercearia do Algarve en Portimão. 

Dos lugares muy chic en Vila Real de Santo António


GASTRONOMÍA-RESTAURANTES




Vila Real de Santo António se prepara para recibir al turista más cool, sibarita y sofisticado con la apertura de nuevos locales exquisitos y elegantes. Dos de estos locales son: el Grand Beach Club, en la desembocadura del Guadiana, y la tasca Tá Certo, junto a la Plaza Marqués de Pombal. Al que se suma la apertura del Grand House, en el antiguo hotel Guadiana, y la reconversión hostelera de la antigua Casa da Alfândega, uno de los edificios más emblemáticos de Vila Real de Santo António.

Eventos del otoño en el Algarve

EVENTOS 


El otoño está lleno de sorpresas en el Algarve. Para romper un poco la serenidad y la calma que impone el tiempo en sus playas y en sus pueblos llega una calendario intenso de eventos en el que se incluyen propuestas culturales y lúdicas muy interesantes. Tenemos rutas gastronómicas, las numerosas actividades de 365 Algarve, las ferias, los mercadillos y São Martinho con sus castañas 'boas e quentes'. Para que vayas planificando tu otoño en el Algarve te dejamos un lista de sugerencias.

Una gran ruta de tapas por el Algarve

GASTRONOMÍA-EVENTOS



Durante un mes, del 4 de octubre al 4 de noviembre, tienes la oportunidad de descubrir el Algarve a bocados. La Rota do Petisco llega este año con más paradas que nunca y abarcando toda la región. Un total de 277 bares, restaurantes, tascas, pastelerías y heladerías participan en esta gran Ruta de la Tapa, un viaje gastronómico este otoño por 13 localidades algarvias.

Apúntate al Birdwatching en Sagres

EVENTOS


El sur de Portugal celebra la novena edición del Festival de Observación de Aves  y Actividades de Naturaleza, del 4 al 7 de octubre, con una agenda llena de interesantes actividades para toda la familia y el aval de la riqueza natural de la península de Sagres. Observación en barco, en 4x4, sesiones de anillamiento y también paseos en quadbike, kayak, aulas de surf, avistamiento de cetáceos y delfines son solo algunos buenos motivos para escaparse al Algarve en octubre.

Cuatro gastrobares para comerse Tavira

GASTRONOMÍA-RESTAURANTES-TAVIRA 




Los gastrobares, o lo que es lo mismo la modernización del bar de tapas de toda la vida con cocina algo más creativa y un ambiente más chic, se han puesto de moda en el país vecino y especialmente en Tavira, que en los últimos años ha vivido una explosión muy interesante de nuevos locales de comida en los que se hace difícil encontrar sitio sin reserva previa. Hoy te contamos algunos de ellos, pero, ojo, todavía dejamos algunos en el tintero para una próxima entrega.

NUESTRO ALGARVE EN UN MAPA