Fin de Año en el Algarve



Si no lo has probado, pruébalo; un fin de año en el Algarve es muy divertido y espectacular. Las ciudades rivalizan en la mejor fiesta para recibir el año con eventos gratuitos en los lugares más emblemáticos, con artistas de primer nivel y djs, y con fuegos artificiales que iluminan esa noche toda la costa. Hemos unidos aquí todas las propuestas para recibir el 2017,  a alguna habrá que apuntarse, ¿no?

Santa Luzia, una Vila de Natal




Una de las aldeas más pintorescas del Algarve es Santa Luzia, un enclave pesquero, centrado sobre todo en la extracción del pulpo y, años atrás en la pesca del atún, que alberga además alguna de las playas más espectaculares de todo el sur de Portugal: Terra Estreita, Barril y la del Hombre Desnudo. Una población marinera que se convierte estos días en una Vila de Natal, una feria muy particular para festejar las Navidades. 

La taberna Cavaco de Odeleite





Pocos lugares son tan inspiradores como una taberna; o al menos así me lo parece, quizá porque la literatura me ha llevado a mitificar uno de los espacios más castizos de la Península Ibérica. Las tabernas son ese lugar de encuentro del pueblo, un refugio para muchos; un hogar para otros; una evasión para unos cuantos y un fuente de inspiración para algunos. Lo cierto es que, en los pueblos y aldeas, la 'instrahistoria' se gesta en sus tabernas, aquí está la fuente de conocimiento de su vida tradicional. Por eso, si tienes curiosidad sobre la identidad de los pueblos algarvios, los más cercanos al Guadiana, no puedes dejar de conocer la Taberna de Cavaco en Odeleite.

Los mejores planes de Navidad en el Algarve




Estamos en Adviento y eso significa que la Navidad está ya aquí, a la vuelta de la esquina. Y si no te lo crees, sal a dar un vuelta por las calles y centros comerciales del Algarve. En pocos días las familias algarvias comenzarán a montar su  tradicional Presépio, lo que nosotros conocemos con Nacimiento, y aquí también recibe el nombre de Altarinho, un particular homenaje al Niño Jesús, al que suben a un trono bajo un bonito paño artesanal, rodeado de naranjas, granadas, semillas de trigo, otros cereales y también hierbas aromáticas como romero o laurel. Es la imagen más auténtica de la Navidad algarvia que este año viene cargada de muchos y divertidos planes. 

Los mercados gourmet de Lisboa




En mi casa predomina el espíritu ibérico, así que para nosotros la capitalidad se comparte entre Madrid y Lisboa; eso significa que algunas veces al año hay que saltar a las dos grandes ciudades para ver lo que se cuece por allí. Y está claro que en estos últimos tiempos, en ambas, se ha impuesto la moda de los mercados gourmet. Lisboa es una ciudad deliciosa en todos los sentidos, pero ahora lo es especialmente en el terreno gastronómico; el Mercado de la Ribera y el del Campo de Ourique son un buen ejemplo de ello, dos de las visitas imprescindibles a la capital lusa.

El encanto de Querença





Aunque la mayoría lo desconozca en el Algarve también hay sierra y en ella precisamente se esconden algunas de las aldeas más bonitas y auténticas de toda la región. Ahora que se acerca el invierno nos toca dar el salto desde el mar a la montaña para descubrir, pasear y disfrutar de los ambientes más auténticos y puros. Se abre la temporada de subir a la Sierra y al Barrocal y hemos empezado por Querença.

Mercadillo de antigüedades en Castro Marim




Desde hace pocos meses la localidad de Castro Marim se ha sumado a la larga lista de pueblos y ciudades del Algarve que celebran una o varias veces al mes un mercado con antigüedades y artículos de segunda mano. Ahora, el tercer sábado de cada mes, el parque situado junto a la carretera que bordea las salinas hacia Vila Real de Santo António acoge este particular mercadillo de trastos o tesoros, como ustedes prefieran llamar a estas mercancías.

De la playa de Salgados a la cala de Evaristo





El Algarve nos está convirtiendo en aficionados caminantes, ya no hay viaje, ni excursión con amigos que no comience con un largo paseo por estas tierras. Algunas veces seguimos los senderos señalizados y otras, como el poeta, hacemos nuestro propio camino al andar. Así fue en nuestra última ocasión por la costa oeste de Albufeira, dejando nuestra estela junto al mar, desde Salgados a la cala de Evaristo.

Restaurante Praia Grande



Uno de los lujos del Algarve es que siempre, en cualquier época del año, puedes comer mirando al mar en alguna de sus extensas playas o en una pequeña cala entre los acantilados. El lujo se acrecienta si el restaurante en cuestión está escondido y alejado de las rutas más turísticas, si la comida es realmente excelente y si el servicio te ofrece una estancia cordial. La confluencia de todas estas circunstancias derivan en un almuerzo ‘fantástico’, como el que nos brindo nuestro paso por el Restaurante Praia Grande en Albufeira.

Restaurante Arcos do Guadiana





La línea del Guadiana cobija algunos de esos lugares a los que nos encanta ir a comer a los españoles. Nos gusta por su comida casera, abundante y a un precio estupendo. Hace unos días una seguidora del blog nos recomendaba uno de sus restaurantes favoritos en Foz de Odeleite, Arcos do Guadiana y nos comprometimos con ella a escribir sobre esta entrañable casa de comidas, que no era nueva para nosotros. 

El acordeón y Castro Marim





La cultura y la vida en general de Castro Marim no se entiende sin el acordeón. La localidad algarvia demuestra su apego a este instrumento en una interesante y bonita exposición que hasta final de mes se puede visitar en la Casa do Sal y que supone el descubrimiento de la esencia del folclore algarvio y su proyección, gracias a la implicación de las nuevas generaciones. Las puertas están abiertas todos los días de 10 a 13 horas y de 14 a 18 horas.

Pastelería A Prova y los sabores de Azinhal




¿A qué huelen las aldeas del Algarve? En general todas huelen rico; a pan recién hecho, a leche hirviendo, a asado, a miel, a flores…Las pequeñas poblaciones de esta región se dedican en buena parte a mantener vivas las prácticas artesanales más antiguas vinculadas a la dieta algarvia. Las destilerías, lagares, pastelerías, panaderías, mielerías o queserías más apreciadas del Algarve están escondidas en estas aldeas y, créanme, es un placer visitarlas. Una de estas aldeas es Azinhal, a pocos kilómetros de Castro Marim, y uno de sus tesoros es A Prova Pastelaria, local de culto para golosos.

Pausa, una atractiva tapería en Tavira



La ‘tapa’ está de moda en Tavira; en el último año la ciudad se ha plagado de locales pequeños y coquetos con cartas muy atractivas, cócteles y vinos por copa. Bares para picar o comer con unos platos cuidados en el fondo y en la forma, que ponen un toque atractivo y original a la oferta existente. Y dentro de estos bares 'chic', en el corazón mismo de la ciudad, está Pausa, una tapería que cada día cosecha más adeptos.

Festival de Petiscos de Tavira





Me entusiasma cada vez que hay un evento gastronómico en Tavira; me entusiasma porque la cita supone siempre un estímulo para descubrir cocinas nuevas, para estrenar restaurantes, para curiosear las cartas del Algarve con la ilusión de encontrar algo sorprendente. Y octubre llega a Tavira con una nueva y gustosa convocatoria, el Festival de Petiscos, un abanico de ricas propuestas y un aliciente más para pasear por la bonita ciudad y sus pueblos. 

Vila Monte, un hotel con alma algarvia





Dicen que una de las tendencias más fuerte de la decoración en la última década es el boho-chic y yo, hasta ahora, sin tener conciencia de ello. Las pautas del nuevo estilo en cuestión las acabo de descubrir en uno de los hoteles más entrañable y especiales para nosotros de todo el Algarve, el Vila Monte, ubicado en la localidad de Moncarapacho, que califica así el resultado de su renovación. Después de algunos años, hemos vuelto para conocer su metamorfosis, la original filosofía que inspira su nuevo concepto y los atrayentes sabores de su restaurante ‘À Terra’. La verdad es que el resultado ha superado nuestras expectativas. Conclusión: Vila Monte es un hotel con alma, con alma algarvia.

57 paradas para conocer Tavira





Si quieres apreciar el encanto de Tavira te proponemos un recorrido por el centro de la ciudad en que irás descubriendo las diferentes facetas y capas que conforman un maravilloso y gran pastel para el turista: la Tavira natural la histórica, la comercial y, por supuesto, la gastronómica. Son las caras de una ciudad de contrastes y mezcolanzas, donde tienes que llevar los ojos bien abiertos para disfrutar de los pequeños detalles que la hacen única: chimeneas que parecen estar decoradas con las blondas de sus pasteles, tejados moriscos, azulejos que son obras de arte, decenas de torres de iglesias, puertas de celosía, letras de poetas y las diferentes imágenes que se reflejan en el espejo del río. Cualquier pequeño detalle en Tavira se hace sublime y provoca el disparo de la cámara.

La Isla Desierta del Algarve




Siempre he pensado que las islas desiertas eran cosa de la inventiva de Daniel Defoe o del dinero de los Onassis; por esto último, no me extrañó que hace unos meses un periódico regional publicara que Cristiano Ronaldo había comprado la Ilha Deserta en la Ría Formosa, claro que la noticia apareció el 1 de abril, el Día de las Bromas en Portugal. Lo cierto es que las islas desiertas existen, que 'haberlas, haylas', y una de ellas está en el Algarve. Una travesía regular en barco de 45 minutos desde Faro te acerca a un paraíso al alcance de cualquiera y a la altura de tu imaginación.

La playa de Carvoeiro y Algar Seco





Uno de los pueblos más pintorescos del Algarve es Carvoeiro, para nosotros entrañable, aquí empezó a forjarse nuestra ligazón con estas tierras. La población, un antiguo asentamiento de pescadores en torno a una preciosa cala, es una de las estampas más pintorescas y atrayentes de esta región, en la que persiste un cautivador 'aire vintage'. Carvoeiro es uno de los destinos turísticos más populares del sur y, a día de hoy,  también más exclusivos. Te contamos cuáles son los secretos que hacen este lugar tan especial.

Festival F



El primero y el último gran festival del verano portugués se celebran en el Algarve. La temporada estival y musical se abre con el Festival Med en Loulé y se cierra casi al lado, en Faro, con el Festival F; una iniciativa que se puso en marcha hace cuatro años y cuyo éxito ya ha desbordado las primeras expectativas. La cita será los días 31 de agosto, 1 y 2 de septiembre.

Las calas de Lagos, la costa dorada




Visitar el Algarve y no conocer las calas de Lagos sería un pecado. Posiblemente la Costa d’Oiro o Costa Dorada, como se conoce a este tramo, es una de las mayores atracciones turísticas de todo Portugal o al menos uno de sus parajes naturales más fotografiados y admirados. Y no es para menos, la belleza singular de esta franja costera, desde la Praia de Batata a Ponta da Piedade, y sus espectaculares vistas no pueden dejar a nadie indiferente.

Restaurante Mum's en Sagres





Dicen que en Sagres comenzó la globalización, aquí en su Escuela de Navegación se gestó buena parte de la aventura descubridora del otro Mundo, en esta esquina del continente se inició el proceso de la colonización. Por eso quizá Sagres es uno de los rincones más cosmopolitas del Algarve, por eso y por la influencia del surf, que ha convertido esta pequeña y deslavazada población en un destino surfista de fama mundial. 

El mercado de Olhão




Tengo el corazón partido cuando se trata de elegir un mercado en el Algarve, dividido entre el de Loulé y el de Olhão; pero sin ninguna duda los dos son imperdibles en una visita al sur de Portugal. Los dos tienen una fisonomía muy particular; los dos presumen de excelentes productos; los dos rebozan animación; los dos son unas de las mayores atracciones turísticas del Algarve. Olhão tiene uno de los más carismáticos y bellos mercado de todo el país, que los sábados por la mañana eleva además su vistosidad con el mercadillos de productores.

La playa de Faro




Faro es la capital y el municipio más importante del Algarve, sin embargo para el turista sigue guardando muchos secretos. Uno de esos secretos es su playa, un maravilloso arenal en la península de Ancão muy frecuentado por los farenses, pero que desconocen la mayoría de los visitantes de fuera. ¿Pero la ciudad de Faro tiene playa? Me preguntaba una amiga hace unos días. ¡Claro! Tiene una playa preciosa, en el Parque de la Ría Formosa, uno de esos lugares entrañables para el veraneo familiar y en la que siempre hay novedades.

Las playas nudistas del Algarve




Ahora o nunca. En estos días en los que el calor aprieta el cuerpo y en los que el agua del mar está cálida, a quién no le apetece desprenderse de toda la ropa,  tirarse en la arena y zambullirse en el océano. Para muchos no hay experiencia que pueda superar a esta cuando se trata de disfrutar del contacto con la naturaleza. El Algarve es un buen escenario para ello, sus rincones nudistas son playas casi desiertas, donde puedes perderte para practicar el naturismo, aunque tampoco hay problema si decides disfrutar de ellas con traje de baño.

Festa da Ria Formosa




A quien le guste el marisco no puede dejar la ocasión de visitar la Festa da Ria Formosa en Faro. Del 27 de julio al 6 de agosto, el Largo de São Francisco, a la espalda de las murallas y del antiguo castillo de la capital algarvia, y con la ría al fondo, se convierte en una magnífico comedor para saborear el mejor marisco de estas tierras. En uno de los mejores festivales de mariscos del país vecino, junto con el de Olhão, te vas a encontrar con suculentos manjares a muy buenos precios.

Praia da Senhora da Rocha y Praia Nova




Hoy os voy a llevar a otra de mis calas favoritas del barlovento algarvio; a un rincón con muchos recuerdos de vacaciones familiares; donde cualquier momento del año es bueno para hacer una pausa, descansar y disfrutar.  La playa es otro de esos rincones de la costa del Algarve que se ha utilizado por su belleza para promocionar esta región y que lleva el nombre de la pequeña ermita que se alza en lo más alto del acantilado: Nossa Senhora da Rocha, parte de una antigua fortaleza militar y centro de devociones durante siglos. La playa da Senhora da Rocha tiene un secreto, ¿quieres conocerlo?

Mar d'Estorias, la esencia portuguesa





Entre ese laberinto de calles comerciales que conforman el corazón de la ciudad de Lagos encontramos la tienda Mar D'Estórias: un edificio histórico que ha sido reconvertido en una tienda-museo de la 'esencia portuguesa'. El establecimiento no sólo reúne los artículos más genuinos de todo Portugal y del Algarve, sino que además cuenta con una de las mejores terrazas de esta localidad. Mar D'Estórias es un lugar para sentir la 'saudade'.

Playas de Sagres, el fin del mundo







En medio de los dos puntos más al oeste del sur de la península ibérica, entre la punta de Sagres y el Cabo de San Vicente se esconden, bajos vertiginosos acantilados, playas de ensueño. Son calas frecuentadas por los aficionados a 'coger olas', donde la inmensidad del océano a tus pies te hace sentir insignificante y a la vez privilegiada por poder disfrutar de un lugar único, considerado como Reserva de la Biodiversidad. Son impresionantes los paisajes de la naturaleza en una costa donde el océano y la tierra parecen estar librando una continua y preciosa batalla.

A la isla de Tavira



A principios de este verano descubrimos que Jaime todavía no conocía la isla de Tavira. Para mi hijo la ciudad de Tavira bien podría ser como su segunda o tercera casa; él es capaz de guiarte por sus calles; de asesorarte sobre los mejores helados artesanales de Delizia, de describirte las playas de Cabanas, Terra Estreita o Barril; de acompañarte a buscar espárragos por Santo Estêvão o Santa Catarina; o de aconsejarte sobre las compras en su mercado. Sin embargo, nunca nos había acompañado a la isla. Era una conquista pendiente, así que, nada más comenzar las vacaciones, lo acompañamos a descubrirla, eso sí con el aliciente añadido de la reciente apertura del Aqua Fun, un divertido parque acuático flotando en el océano. El viaje nos sirvió además para rememorar nuestro primer encuentro con Tavira y el paso por Quinta do Caracol

Festival de Vinhos e Sabores de Tavira





Del 8 al 10 de julio el Jardín de Coreto de Tavira se llena de vinos, sabores, música, teatro y folclore. Por tercer año consecutivo la ciudad acoge el Festival de Verano de Vinos y Sabores, que coincide con la celebración del Festival de Folclore y el Festival Internacional de Teatro Cenas na Rua. La unión de los tres eventos junto al río Gilão hacen inevitable la visita a Tavira.

Festival de la Cerveza Artesanal de Faro: Alameda Beer Fest




Indiscutiblemente, la cerveza está de moda, o quizá lo estuvo siempre. No obstante, en los últimos años se ha disparado el fervor por la cerveza artesanal; una moda que ha puesto un plus de distinción a esta bebida. La capital del Algarve, Faro, se suma a la ‘craft beer revolution’ y acoge del 1 al 3 de julio la Alameda Beer Fest, en el Jardim de la Alameda, desde las 17.00 horas hasta la madrugada. Si eres cervecero marca la fecha en rojo en tu agenda del verano, porque el evento dará mucho que hablar.

Spa Agua Mãe: flotar en las salinas





Cuando yo era pequeña en mi casa había un libro que me encantaba ojear con mi hermana Lourdes en esos días aburridos de lluvia. El libro resumía en grandes imágenes las maravillas naturales del mundo, y de ellas había dos que nos dejaban embobadas: las cataratas del Niágara y el Mar Muerto. Mi hermana y yo pensábamos lo alucinante que sería flotar en ese gran lago de sal sin flotador y sin aquellos incómodos manguitos con los que nos llevaban a la piscina. Quién me iba a decir a mi, años después, que esa experiencia la vivirá en el Algarve, dentro de una de las salinas de Castro Marim, un spa a cielo abierto que rompe todos los esquemas, el Agua Mãe.

Mercado de Culturas a las luz de las velas





























Del 6 al 9 de julio la ciudad de Lagoa acoge uno de los eventos más vistosos del verano: el Mercado de Culturas a la Luz de las Velas. Un gran zoco multicultural que parte del Convento de San José y se extiende por las calles del centro de la ciudad y que cada noche se ilumina con el encendido de 12.000 velas. Una de las primeras citas interesantes con las que arranca el verano del Algarve.

La isla de Armona



Hay playas en el Algarve donde tengo la impresión de que el mar es una continuidad del cielo; en la que la línea del horizonte se borra quizá con la intención de demostrarnos que estamos ante una prolongación del paraíso. Una de estas playas es Armona, la isla de aspecto tropical de Olhão con una playa hacia el Atlántico y otra hacia la Ría Formosa.

Hotel Vilar do Golf y Quinta do Lago







Cada vez que visitamos Quinta do Lago con familia o amigos se oye esa recurrente de frase de aquí me vendría yo a vivir si me tocara la lotería. Soñar está al alcance de todos, pero el lujo, la naturaleza y la belleza de este resort también; no hay que esperar una lluvia de millones o un pleno al quince en la quiniela para disfrutar de uno de los lugares más exclusivos de Europa. El hotel Vilar do Golf, de la cadena internacional Diamonds Resorts, te lo pone muy fácil con unas villas asequibles para pasar unas vacaciones en familia llenas de recuerdos y preciosas fotos.

Rota do Petisco en Lagoa, Silves y Monchique




Continúa el picoteo en barlovento algarvio con la segunda etapa de la Rota do Petisco, un itinerario gastronómico por las ‘tapas’ más emblemáticas del sur de Portugal, cada día más en boga. La segunda etapa de la Rota tiene parada en los municipios de Lagoa, Monchique y Silves, desde el 27 de mayo al 26 de junio. Un mes para disfrutar de más 70 tapas a precios de 2 o 3 euros, incluida la bebida.

Fiesta de la Cataplana en Castro Marim




En junio vuelve una de las citas ya tradicionales en Castro Marim, la Fiesta de la Cataplana. Un homenaje gastronómico al plato emblemático del Algarve que le rinden 15 restaurantes del sotavento, compitiendo por atraer a los comensales con las recetas más originales, sofisticadas y sabrosas. Tienes todo un mes por delante para disfrutar del festín y también de las playas y de los paisajes más bonitos de esta localidad algarvia. 

Las playas de Quarteira




En el Algarve existen todavía playas donde el turismo convive estrechamente con la actividad pesquera; son esos enclaves con un especial sabor marinero, en los que, mientras tomas el sol, paseas o juegas en la arena, eres a la vez testigo del duro trasiego de los hombres de mar. Uno de estos lugares es Quarteira, una localidad con preciosas playas, que visitamos en uno de sus fiestas más especiales las del Petiscos do Pescador. 

La cascada y las fuentes de Alte




Viajar con mi hijo Jaime siempre es un reto; un desafío que se hace todavía más difícil si a la aventura se suman su amiga Lucía y su amigo Rafa. Jaime no se conforma con cualquier excursión, para él un viaje tiene que llevar implícito un hallazgo, por eso me obliga a superarme, a buscar lugares nuevos y maravillosos, a planear un día repleto de emociones con el que consiga no oírle decir 'me aburro'. Aquel día la sorpresa fue para ellos mayúscula, una gran cascada en el corazón de la sierra del Algarve, un oasis escondido en la aldea de Alte, al que puso la guinda una tarde baños en una piscina natural. Fue una gran excursión para un día sin cole, de esas que no se olvidan y se recuerdan con nostalgia cuando uno es mayor.

V Mostra Gastronómica da Sardinha en Portimão


¿Eres de los que piensas que las sardinas sólo se pueden comer asadas? Entonces, tienes que visitar estos últimos días de mayo la Playa da Rocha en Portimão y comprobar que la ‘reina’ de su cocina admite decenas de recetas curiosas, atrevidas, sofisticadas y, sobre todo ricas. Cuatro de los restaurantes de una de las playas más bonitas del barlovento algarvio participan del 27 de mayo al 5 de junio en la Muestra Gastronómica de la Sardina. Una propuesta interesante, sabrosa y también muy económica. Os contamos cuáles son las sugerencias de este año, algunas ya las probamos en anteriores ediciones.  

Eventos en el Algarve. Mayo (V)



Mayo va a poner el punto y final en el Algarve con el mercado más cool del sur, Lota Cool Market en Portimão; la feria de ginebras Origin de Faro y las primeras ferias de caracoles, porque ya es tiempo, en São Brás de Alportel y Ferreiras. Continúa la Rota do Petiscos en Lagos y Aljezur, el Festival de la Gastronomía del Mar en Tavira y la Muestra de la Sardina en Portimão. Tienes además esta semana la Sagres Surf Culture, Algarve Design Meeting y en la playa de Faro la Surf&Wheels...

Praia da Rocha





Hay una playa en el Algarve donde descansa una sirena, donde el mar y la sierra se enfrentaron por ganarse su amor: uno lo hizo provocando grandes olas y el otro bajando desde las montañas inmensas piedras. En medio de esta lucha fraticida, la cortejada se aburrió de sus pretendientes y decidió convertirse en un inmenso arenal dorado y brillante como su cola. Este lugar es la Praia da Rocha que, según cuenta la leyenda, tomó el nombre de aquellas rocas bajadas a la orilla del mar. Playa de Rocha es la playa más emblemática de Portimão y una de las más extensas, bonitas y animadas de todo el barlovento algarvio.

Restaurante marisquería Vista Mar en Tavira


Dentro de los grupos de whatsapp está el de ‘Buenas Costumbres’; el grupo, con una imagen de todos en el Festival dos Petiscos de Faro, lo creó un amigo con la intención de mantener vivo el ritual de escaparnos a Portugal los fines de semana a comer en lugares nuevos y de paso, a ser posible, a despedir el día en ferias, verbenas o cualquier evento que se tercie. La última quedada de ‘Buenas Costumbres’ fue recientemente en Tavira para inaugurar la nueva marisquería de Quatro Aguas, el restaurante Vista Mar, y de paso estrenar también el Festival de la Gastronomía del Mar. La escapada gastronómica de aquel día, a pesar del intenso temporal, mereció la pena, así que ya tenemos fecha para volver. 

Café dos Mestres en Fuseta




Siempre que el abuelo viene al Algarve hay que ir a comer pescado asado; regla inquebrantable si queremos tener al abuelo contento. Por eso somos asiduos visitantes de los mejores asadores de esta región y uno de ellos es el Café dos Mestres en Fuseta. Un local que desde el pasado puente de mayo ya podemos decir que cuenta con el certificado de excelencia de nuestro abuelo, y les aseguro que eso vale igual o más que un número 1 en Tripadvisor o un Bib Gourmand Michelín.

Eventos en el Algarve. Mayo (II)




La protagonista de la agenda de la semana es la ciudad de Vila Real de Santo António que conmemora esta semana con su feria histórica sus 242 años de vida. De cumpleaños también está Quarteira y en São Brás de Alportel se celebra la Fiesta dos Tabuleiros Otro de los grandes eventos es la Algarve Nature Week, que propone un centenar de experiencias de turismo de naturaleza. Y, en el terreno gastronómico, tres citas: la Rota do Petiscos de Lagos y Aljezur, la Algarve Chefs Week y el Festival de la Gastronomía del Mar de Tavira.

Festival de la Gastronomía del Mar en Tavira




Del 12 al 31 de mayo el mar vuelve a adueñarse de las cocinas más exclusivas de Tavira. Llega a la 'Venecia del sur’, a la comunidad representante de la Dieta Mediterránea en Portugal, una nueva edición del Festival de la Gastronomía del Mar, una cita a la que este año se suman 21 restaurantes de Tavira, Santa Luzia, Conceição, Luz y Cabanas con un menú especial para la ocasión. Recetas muy tradicionales se dan la mano con otras más sofisticadas, donde el pulpo, el atún y otros productos de la Ría Formosa se convierten en los verdaderos protagonistas de la mesa sin ninguna duda, apadrinados por otros ingredientes autóctonos como la algarroba, la almendra, el higo o la batata doçe. La gastronomía es el 'leitmotiv' para visitar Tavira este mes de mayo y, de paso, recorrer sus playas, conocer sus coquetas iglesias, descubrir sus museos, charlar con sus gentes o esconderse en los rincones de una de la ciudades más encantadoras del país.

IX Grande Mostra de Vinhos de Portugal




El Algarve se ha propuesto convertirse un destino enoturístico y lo está consiguiendo. Aunque siga siendo una de las regiones portuguesas que menos vinos produce, sus bodegas, muchas de ellas con pocos años en funcionamiento, están elaborando excelentes vinos. Al esfuerzo y buen trabajo de los bodegueros hay que sumar las nuevas ofertas turísticas ligadas al sector vinícola y los eventos, cada día más, de promoción de los vinos algarvios y portugueses. Uno de esos  eventos llega del 5 al 8 de mayo al Espacio Multiusos de Albufeira: la IX Grande Mostra de Vinos de Portugal, que organiza la Confraria do Bacchus de Albufeira.

Quelfes, donde se para el tiempo




Hay lugares que permanecen inalterables; pasan los días, los años, vuelves y todo sigue igual, como el primer día que estuviste allí. Uno de esos lugares es QuelfesEn esa aldea escondida entre los campos de Olhão el aire parece estar cargado de un formol que acaba embalsamando sus ancianas chimeneas, la vieja noria, la encalada iglesia que sobrevivió al terremoto o el puente romano, donde se tendió la emboscada a los franceses invasores. Aquí en este lugar tan auténtico del Algarve nos gusta volver los últimos domingos del mes, recorrer su mercadillo y disfrutar de la comida casera del Restaurante do Carmo. Aquí puedes esconderte del mundo en el Guesthouse Pedras Verdes. 

Algarve Nature Week



Uno de los mayores atractivos del Algarve es su naturaleza: las preciosas calas de agua verdosa, las islas de la Ría Formosa, los campos del Barrocal, los paisajes de la Sierra de Caldeirão, las grutas en el Atlántico, los humedales de la Ría Formosa, de Alvor o del Sapal en Castro Marim, los acantilados de Sagres o la ribera del Guadiana, entre otros muchos rincones. En mayo tienes la oportunidad de conocer lo mucho que da de sí el ecoturismo en esta región gracias a la Algarve Nature Week. Un evento que se repite tras el éxito de sus anteriores ediciones y que te ofrece, nada más y nada menos, que más de 100 experiencias ‘low cost’ entre el 5 y el 14 de mayo en toda la región.

Algarve Chefs Week 2016, una semana de alta cocina en el Algarve


Vuelve mayo y vuelve la Algarve Chefs Week: un desafio gastronómico para los chefs de los hoteles algarvios de cinco estrellas y una oferta sugerente y suculenta para los que nos gusta dejarnos sorprender en la mesa. Del 6 al 15 de mayo tienes doce razones más para visitar el Algarve, doce menús de alta cocina a un precio único de 30 euros inspirados en los productos genuinos de la región para degustar en los hoteles más exclusivos. 

Pastelería Tesouros da Serra en São Brás de Alportel


No hay destino más dulce que São Brás de Alportel. Aseguraría, sin constatación estadística oficial que lo corrobore, que esta localidad algarvia es la que más pastelerías con fabricación propia tiene por habitantes. En el folleto dedicado a Doçaria de la cámara municipal aparecen, nada más y nada menos, que hasta 13 productores locales de dulces regionales. Entre ellos está Fátima Galego, una maestra de la repostería, capaz de transformar lo básico en sublime.

Moncarapacho, el refugio rural del Algarve



Cuando alguien me pregunta por el mejor mercadillo del Algarve, no sé qué contestar. Son tantos, son tan diferentes. Cada uno de ellos merece una visita por algún motivo distinto. No hace mucho visitamos el de Moncarapacho, una localidad encantadora del Barrocal, escondida entre Tavira y Olhão, famosa por sus cerámicas y la excelencia de su aceite. Fue una mañana de domingo excepcional, de compras en aquellas largas calles de puestos, de cervezas, vino y queso para festejar el descubrimiento del nuevo mercado. El evento se repite el primer domingo de cada mes y llena de algarabía uno de los refugios rurales más tranquilos de la región.


El Algarve tiene una faceta rural con mucha magia, Moncarapacho es un buen ejemplo de ello. 


Este pueblo, oculto en muchas guías, se ubica por encima de Fuseta, poco antes de llegar a Olhão, elevado sobre el mar e inserto en un paraje precioso, rodeado de olivos, madroños, frutales, o el apreciado tomillo cabezudo.


La localidad está en un entorno idílico, entre bonitos campos donde te tropiezas con viejas norias de agua, lavaderos, puentes de piedra, o lagares como el de Monterosa, donde se produce uno de los doce mejores aceites de oliva extra del mundo. Una quinta que puedes visitar para probar y comprar el oro liquido monovarietal que consumen los grandes chefs y miembros de la realeza.


La zona está salpicada de hoteles rurales con gran encanto; refugios coquetos y tranquilos en medio del campo, entre caminos de tierraVila Monte, Monte da Lúa, Quinta dos Poetas, Quinta Pereiro, O Tartufo o el nuevo Jules Verne son algunos escondites perfectos para el turista que aspira a descansar, dormir o leer escuchando exclusivamente los sonidos del campo. Visitantes que buscan en el Algarve un retiro de tranquilidad, el aire puro de sus campos o la sintonía con las costumbres y los modos de vida de sus habitantes. 


Uno de los eventos sociales más importantes de esta localidad, después de su famoso carnaval o su feria de artesanía en el ecuador del verano, es el mercado del primer domingo de mes. 


Ese día, el sosiego de esta anciana aldea de vocación agrícola, la más antigua de Olhão, apreciada por sus higueras, olivos y vides, se llena de visitantes, de alegría, de algarabía; es como un día de fiesta.


En una estancia veraniega en Vila Monte nos cautivó este pequeño pueblo algarvio. Disfrutamos de la rica comida del restaurante António y de las suculentas parrilladas del restaurante Colibri

 

Nos recreamos del sonido de las campanas de su iglesia renacentista con un café matutino en su plaza; hicimos un excursión al Monte Figo o Cerro de São Miguel, un día donde las nubes no nos dejaron mucho disfrutar de una de las mejores panorámicas de toda la costa del Algarve; y nos llevamos de recuerdo algunas piezas de la afamada cerámica de su Olharia Moncarapachense.

  

Después de algún tiempo sin parar por aquí, volvimos a Moncarapacho a divertirnos ahora con su mercado y vaya si lo hicimos. 

 
Nada más entrar en la localidad, los viandantes por los arcenes de la carretera con numerosas bolsas y los coches aparcados en ambos lados nos anunciaban el día de mercado. Casi en frente de la gran Casa do Povo, donde el domingo hay tradición vespertina de ‘chás dançantes’ (la hora del té con actuaciones musicales y bailes), dejamos aparcado el coche para comenzar la aventura.


Nunca habíamos imaginado que Moncarapacho acogiera en torno a su cementerio uno de los mercados más extensos y variados de todo el Algarve, muy similar en extensión al de la cercana Estoi, que lo celebra una semana después.


Los puestos de churros rellenos, farturas, filhos y castañas abrían una larga calle de puestos de ropa, bolsos y zapatos.


La avenida principal, bajo un túnel de toldos, desembocaba en una especie de plaza, aglutinando a los vendedores de conservas, dulces, quesos y embutidos.


Entre ellos los productores locales mostraban también su mercancía recién cogida de la huerta, como los excelentes aguacates y los tomates rosados que compramos aquel día.





Y junto a ellos pequeños jardines improvisados en la calzada con macetas de plantas, frutales y flores de todos los colores.


También las expertas reposteras del lugar mostraban sus golosos bizcochos, estrellas algarvias, galletas…Provocaciones en las que siempre se acaba cayendo.  


Cada tenderete en sí es una sorpresa: algunos por las grandes ofertas en precios y productos y, otros, por la autenticidad de su oferta, con un muestrario de los productos más típicos del Algarve, como los higos, las almendras, el folar, el pan casero...



Como buen exponente de la Dieta Mediterránea, en el Algarve y en Moncarapacho, cualquier evento social va asociado a la comida y la bebida. La visita al mercado lleva implícita una parada en las numerosas carpas de comida instaladas junto al mismo campo.

 

Ese día las grandes parrillas no paran toda la mañana de asar pollo y 'bifanas', convirtiendo los extremos del mercado en un punto de convivencia de foráneos y visitantes en torno a una cerveza bien fría. 


A esa convivencia domincial también nos sumamos nosotros aquel día, festejando el reencuentro con Moncarapacho y el descubrimiento de su  mercado con un brindis y un rico queso en aquellas mesas improvisadas próximas a los olivos y naranjos.




En Moncarapacho nada está creado para el turista, todo es auténtico. Aquí no hay superficialidad ni esnobismo, lo que es, lo que hay, es lo que ves; y eso te hace experimentar sensaciones y vivencias que siendo comunes y corrientes son realmente sensibles y remueven tu sensibilidad. En esta tierra lo corriente y lo sencillo acaba haciéndose sublime para el visitante.