Praia da Senhora da Rocha y Praia Nova




Hoy os voy a llevar a otra de mis calas favoritas del barlovento algarvio; a un rincón con muchos recuerdos de vacaciones familiares; donde cualquier momento del año es bueno para hacer una pausa, descansar y disfrutar.  La playa es otro de esos rincones de la costa del Algarve que se ha utilizado por su belleza para promocionar esta región y que lleva el nombre de la pequeña ermita que se alza en lo más alto del acantilado: Nossa Senhora da Rocha, parte de una antigua fortaleza militar y centro de devociones durante siglos. La playa da Senhora da Rocha tiene un secreto, ¿quieres conocerlo?

Porches es una de las localidades del municipio de Lagoa, conocida fundamentalmente por tres motivos: su cerámica artesanal, las famosas 'olarias', sus calas de agua turquesa y algunos de los hoteles más exclusivos de todo el sur de Portugal como el Vila Vita Park, cuyo restaurante Ocean es el segundo con tres estrellas Michelín de todo el país,  o el Vilalara Thalassa Resort, donde hace algunos años pasó su verano el famosos portero del Madrid y del Oporto. 


La verdad es que este encantador pueblo de tradición vinícola, que da nombre a uno de los vinos de la Adega Cooperativa do Algarve, no aparenta esconder en su territorio tan gratas y exclusivas sorpresas para sus visitantes.


La vida sosegada y sencilla de este pueblo poco tiene que ver con el ambiente elegante y sofisticado que se vive junto a algunas de las calas más desconocidas y bonitas de todo el Algarve.


Durante años nosotros también fijamos uno de nuestros destinos de vacaciones en la costa de Porches, en el hotel Pestana Viking, un excelente complejo sobre todo si viajas con niños, muy cercano a Armação de Pêra, en la zona de Alporchinhos, junto al Vilalara y Vila Vita. Nos encantaba venir hasta aquí y, de paso, disfrutar de la excelente cocina del cercano restaurante Belmondo, uno de los mejores italianos del Algarve.



Aunque el hotel tiene muy buenas instalaciones el mayor de sus atractivos es la playa que tiene a su pies, la de Senhora da Rocha, bajo su gran piscina sobre el mar y con una empinada escalera de acceso.


Una playa no muy grande de extensión, no más de un kilómetro, que curiosamente ha sido y es punto de puerto de embarcaciones de pesca tradicional, que durante siglos encontraron aquí resguardo para sus barcos, quizá por la protección de los grandes acantilados.





Lo más característico y pintoresco de Playa de Senhora da Rocha es esa combinación en la arena entre el turista, el bañista y el hombre de pesca acarreando sus aperos, entrando y saliendo de la mar. 





Pero la Playa de Senhora da Rocha guarda además un secreto. En el extremo más occidental de las porosas rocas de las falesias se abre un gran agujero, un túnel oscuro y estrecho, que atraviesa la montaña que sostiene la ermita. 





A la salida del túnel te encuentras con la sorpresa una bonita cala donde se agolpan grandes rocas en sus extremos, la Praia Nova.


Otro paraíso de Porches, una cala coronada con pinares debajo de altos acantilados. 


Una playa donde el agua adquiere diferentes colores turquesas y azules que contrastan con su arena canela.


Desde la playa de Senhora da Rocha se ve la parte trasera de la ermita, la espalda de su curiosa torre, una pirámide octogonal.



Y desde Praia Nova tienes la otra perspectiva, la de la sencilla fachada de una lugar sagrado para muchos que conserva la imagen de madera del siglo XVI, según cuenta, encontrada aquí mismo.





Según cuentan esta ermita, declarada Bien de Interés Público, formaría parte de una de las muchas fortalezas que protegían la costa del Algarve de los piratas y que se perdería con el terremoto de 1755.



Si bonito es el paisaje abajo junto al mar, maravillosas son las vistas desde arriba, un mirador privilegiado desde el que se divisa la localidad pesquera de Armação de Pêra y se asoma la apreciada Praia da Cova Redonda, pero ese será el lugar para otra historia. 



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