Los Mercados de Lagos

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Tengo una debilidad personal por uno de los eventos más pintorescos del Algarve, los mercados de productores. Me pirra visitar estos mercados y volver a casa con tomates de verdad, con huevos de corral, con pan artesanal o con fruta ecológica. Los sábados por la mañana hay tres mercados de productores en esta región que son una referencia: el de Olhão, el de Loulé y el de Lagos, que acabamos de visitar y en el que hemos encontrado muchas sorpresas. 





Una de los atractivos turísticos y sociales de Lagos es su bonito mercado frente a la Marina, el Mercado da Avenida, ese imponente edificio de tres plantas, con una terraza mirando al mar, situado en la Avenida de los Descubrimientos y que conecta la parte baja y alta de la ciudad, dando acceso al Centro de Ciencia de Lagos. 




El edificio opera como mercado desde los años veinte, pero en el año 2004 abrió su puertas con una nueva imagen después de dos años de una importante cirugía estética. Una puesta a punto que incluyó los vivos y llamativos azulejos de su escalera del artista Xana y una poesía sobre el mercado y sus puestos de 'peixe' de Sophia de Mello Breyner Andresen.



Aunque el edificio fue uno de los candidatos al Premio Nacional de Arquitectura, para mi la renovación, como suele ocurrir en todos los mercados, le hizo perder la magia de aquellos antiguos puestos en los que descubrimos esas botellitas de cristal con piri piri hace ya más de 20 años.




De todas maneras, si vas a Lagos, merece la pena visitar el Mercado de la Avenida pasear por sus puestos de pescado y marisco fresco, que son siempre un espectáculo; o subir a los puestos de verdura y fruta, que continúan engalanados con guirnaldas de guindillas y botes de esa rica salsa picante. Y, por supuesto, asomarse a esa terraza maravillosa frente al mar, con una inmejorable vista de la marina, Meia Praia y Alvor al fondo.



Pero, Lagos tiene otro mercado, quizá ignorado para la mayoría de los foráneos, es el Mercado do Levante, dos naves situadas junto a la estación de autobuses, que se habilitó en los años 70 para ofrecerle un espacio a los productores locales de las aldeas y pueblos colindantes, echándoles una mano en la comercialización de sus productos. 




Es el mercado conocido como 'Reforma Agraria', que atrae hasta aquí, desde las 7.00 horas de la mañana, a los hortelanos y agricultores con sus plantas aromáticas, con las flores cortadas la misma mañana del campo, o los huevos frescos y pequeños, recién puestos, de esos que tienen la yema bien amarilla, que se guardan en envases reciclados de los usados en los supermercados.


Hasta las 14.00 horas, el Mercado de Levante es uno de los puntos más animados del barlovento algarvio. Una experiencia llena de sensaciones, de descubrimientos y tremendamente didáctica para pequeños y grandes por la diversidad de sus mercancías y de sus comerciantes. 


En los tenderetes hay de todo: plantas, flores, verduras de temporada a muy buen precio y mucha fruta, no tan brillante como las del super, pero te aseguro que con más sabor.


Hay tartas, pasteles y galletas cocinados esa madrugada. Hay compotas, conservas y salsas caseras. 


Por supuesto, hay piri piri en varias formas y texturas. Y hay queso de higo, almendras, estrellas y bonitos cestos para recordarnos que estamos en el Algarve. 


Hay plantas aromáticas y, claro, tampoco podía faltar el polen y la miel de naranja, de eucalipto o de romero.


Pero una de las características que diferencia el mercado de productores de Lagos de otros es la importante presencia, cada día más, de productores ecológicos, tantos que desde este mes de abril y hasta octubre el mismo Mercado do Levante acoge los miércoles, de 18.00 a 22.00 horas, el Viv'o Mercado exclusivamente centrando en la producción ecológica.



Y entre los muchos y curiosos puestos ecológicos está, el carrito de 'Pan com alma', repleto de panes biológicos. Bollos realizados por dos artesanas de la aldea de Barão de S.João, que usan cereales biológicos de su finca, muelen y amasan de manera artesanal, a mano, y cuecen en horno de leña.


Nuestra cesta se llenó aquel día no sólo del pan de remolacha orgánico de Pão com Alma,  también de un pan delicioso de batata recomendado por Virginia, la panadera de la bicicleta de Lagos que hace y reparte a diarios su panes en la ciudad, los que envuelve cuidadosamente con delicados papeles, cintas y flores aromáticas y te los ofrece como un  regalo.


Entre los puestos estaba también la mercancía de Quinta das Seis Marias, la huerta a las afueras de Lagos de Fátima Torres, una exitosa ejecutiva que cambió el mundo de las finanzas por el del campo, cultivando y vendiendo más 80 variedades de fruta y verdura en una finca abierta también al turismo.


El Mercado de Levante está lleno de productos, pero sobre todo de humanidad; de historias de superación y de compradores que creen y apuestan por otro consumo, el responsable con su entorno, sus paisanos y con su planeta.

DATOS DE INTERÉS: 

Los mercado de la ciudad de Lagos son los siguientes: 

-Reforma Agraria: Todos los Sábados  de 7 a 14 horas en el Merado de Levante.

-Mercado de Santo Amaro: De lunes a sábado de 7 a 15 horas en Santa Amaro.

-Mercado da Avenida: De lunes a sábado de 7 a 14 horas en la Avenida dos Descobrimentos. 

-Vivo O'Mercado (Ecológico, tascas y animación): Todos los miércoles del 4 de abril al 30 de octubre, de 18 a 22 horas en el Mercado de Levante. 

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