Quelfes, donde se para el tiempo

COMPRAS-MERCADILLOS


Hay lugares que permanecen inalterables; pasan los días, los años, vuelves y todo sigue igual, como el primer día que estuviste allí. Uno de esos lugares es QuelfesEn esa aldea escondida entre los campos de Olhão el aire parece estar cargado de un formol que acaba embalsamando sus ancianas chimeneas, la vieja noria, la encalada iglesia que sobrevivió al terremoto o el puente romano, donde se tendió la emboscada a los franceses invasores. Aquí en este lugar tan auténtico del Algarve nos gusta volver los últimos domingos del mes, recorrer su mercadillo y disfrutar de la comida casera del Restaurante Casa de Pasto do Carmo. 


La aldea de Quelfes es como una cenicienta escondida y oculta en el Algarve, pero, como en el cuento, cuando ya la has conocido, quieres volver a encontrarte con ella.


Con asiduidad, los cuartos o quintos domingo de mes terminamos en el recinto de su mercado mensual, frente a la sede del Grupo Etnográfico de Quelfes, famoso por su 'Dança dos Velhos' y por la importante labor de recopilación del vestuario de antiguas profesiones de Olhão.


Nos hemos hecho tan asiduos al mercado de Quelfes, que buena parte de algunos de los artículos de decoración de casa son antiguos objetos rebuscados entre los tenderetes de su Feira de Velharias, ese mercado de antigüedades al que se une también el mercado mensual (los cuartos y quintos domingos del mes).




Entre los puestos de viejos cacharos, libros y fotos que despiertan la melancolía, están los tenderetes de frutas locales,de hortalizas y de esos ricos quesos portugueses.


En esa gran explanada que acoge el mercado no faltan tampoco los asadores portátiles de pollo, los puestos de bifanas, de churros, e incluso de perritos calientes y de pizzas recién hechas en un horno portátil. 



Y para el comensal más tradicional, que prefiere la privacidad de un bar o restaurante para picar algo, justo frente al mercado está el bar del Grupo Etnográfico de Quelfes y el del Clube de Caçadores, donde siempre hay buena comida casera. 


Quelfes esconde algunas sorpresas entre sus campos colindantes de higueras, olivos y almendros. Una de ellas es el Restaurante Casa de Pasto do Carmo, un local de comidas caseras y especialidades algarvias con un soberbio 'naco de vitela' a la piedra.


Descubrimos este restaurante uno de los días del mercado, siguiendo una de las señales que lo anunciaban en el pueblo. Acabamos en el salón de un lugar entrañable y familiar, con un comedor decorado con los típicos azulejos algarvios y salpicados de flores recién cortadas del jardín.


Aquella tarde de domingo, el restaurante estaba además ambientado con una partida vecinal de bingo, de la que fuimos curiosos espectadores, esperando la primera línea mientras llegaba la comida.


La especialidad del restaurante es sin lugar a dudas la carne: el trozo jugoso de ternera a la piedra con dos salsas y acompañado de patatas recién cortadas, el cordero guisado, el chateubriand, la carne a la jardinera o los filetes de cerdo con diferentes salsas.


La verdad es que el restaurante cuenta con una carta bastante extensa con asados al carbón, entre ellos un pollo delicioso al piri piri, y numerosas especialidades de la casa, como los ricos filetes de pescado con salsa a la francesa o salsa de almendras y champán. En do Carmo es un ritual empezar la comida con un gran cesto de pan casero, mantequilla y paté y también con un plato de queso fresco de cabra y unos ricos chorizos asados.Tampoco es mala idea deleitarte, antes de que lleguen sus platos principales, con una de sus ricas ensaladas o con unas almejas a bulhão de pato con ese aceite condimentado con culantro, que hace inevitable los barcos de pan.


Todo lo que hemos probado hasta ahora está rico, cocinado en su punto, con acierto en los condimentos y con la cantidad que caracteriza los platos algarvios, pero venir aquí y no probar su carne asada sería un pecado para los carnívoros. 


Pidas lo que pidas siempre tienes que dejar un hueco para sus tartas y postres caseros, expuestos, como si de joyas se trataran, dentro de una gran vitrina en el fondo del salón.



La responsable de que este restaurante sea tan carismático es María, María do Carmo,  su dueña o regente. Esa señora que te recibe como una abuela un domingo a la hora de comer y que, al final de la comida, te agasaja con un rico licor y se sienta contigo a la mesa para hacer juntos la cuenta sobre el mismo mantel.


Quelfes es uno de esos lugares que puedes elegir para perderte a conciencia del resto del mundo. Quien cree que el tiempo no se puede detener, quien piensa que las horas y los días no se pueden alargar es que no conoce Quelfes, aquí la vida pasa y se siente con otro ritmo, con el que te permite disfrutar a fondo de sus lindos paisajes, de sus gentes acogedoras y de buenos momentos. En Quelfes, como en el cuento, el final es feliz. 

DATOS DE INTERÉS

-La feria de antigüedades y el mercado de Quelfes se celebra los cuartos y quintos domingos del mes por la mañana. 

-Si buscas un hotel en Quelfes, te proponemos Quinta dos Cochichos, o pincha aquí para encontrar algunos más en la zona. 

-Casa de Pasto do Carmo está en el sitio da BoaVista, señalizado desde el centro de Quelfes. Abre todos los días para almuerzo y cenas, salvo los martes. 

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